Je oma leeft langer als je vaker met haar omgaat

Onderzoek toont aan en legt uit.

In de categorie wetenschappelijk nieuws dat we ter harte moeten nemen: geregeld afspreken met je moeder of oma kan ervoor zorgen dat ze langer én gelukkiger leeft.

Onderzoekers aan de Universiteit van Californië bevestigden wat we allemaal al vermoedden: eenzaamheid is niet alleen vervelend als emotie, het heeft ook effect op de gezondheid. Het versnelt namelijk het verouderingsproces.

Het onderzoek bestudeerde 1600 volwassenen met een gemiddelde leeftijd van 71. Meer nog dat socio-economische status, speelde eenzaamheid een rol in sterftecijfers. Zo'n 23% van de eenzame deelnemers stierf binnen zes jaar, tegenover slechts 14% van de deelnemers met een sociaal netwerk.

Advertisement - Continue Reading Below

Barbara Moscowitz van Massachussetts General Hospital aan The New York Times:

'The need we've had our entire lives—people who know us, value us, who bring us joy—that never goes away.'

Rosemary Blieszner, professor human development bij Virginia Tech, legt uit dat juist ouderen over het algemeen heel goed zijn in het onderhouden van vriendschap, omdat ze al een leven lang hebben kunnen oefenen:

Meest gelezen

'They're pretty tolerant of friends' imperfections and idiosyncrasies, more than young adults. You bring a lot more experience to your friendships when you're older. You know what's worth fighting about and not worth fighting about.'

Kortom, vriendschap op late leeftijd is misschien nog wel veel belangrijker dan we doorgaans beseffen, en een bejaardentehuis of ouderenopvang kunnen - in tegenstelling tot de algemene opvatting - een leven van een oudere juist verrijken, omdat er sneller vriendschappen worden gesloten.

Nog een beter idee: vriendschap sluiten (of, als die er al is: aanhalen) met je eigen opa of oma, of via een vrijwilligersorganisatie - juist een vriendschap met een oudere kan een rijke zijn, door alle lessen die de oudere al heeft kunnen leren; of het nu om het bakken van taarten of de liefde gaat.

Bron: Good Housekeeping