Like a pro: hoe krijg ik meer nachtrust?

Dit is de grootste fout die je kunt maken als je slaaptekort hebt.

De vraag waar we allemaal ooit in ons leven antwoord op willen: hoe krijg ik een betere nachtrust? We stelden hem aan psychologe Annelies Smolders – zelf ooit een problematisch slaper –, die als geen ander gevolgen kent van een slechte nachtrust. Ze lanceerde daarom Start To Sleep, een online slaapcursus met tips, luisteroefeningen, video-instructies en persoonlijke slaapschema's.

Annelies Smolders, vertel, wat moeten we als eerste weten?

'Een chronische slechte slaper past de slaaptechnieken verkeerd toe: te vroeg gaan slapen, te lang blijven liggen, dutjes doen. Veel mensen denken dat deze methodes helpen, maar op de lange termijn dragen ze bij tot de ontwikkeling van een chronisch slaapprobleem. Eigenlijk moet je slapen vergelijken met een elastiek. Die kun je een behoorlijk eind uitrekken, maar dan wordt-ie wel dunner en brozer. Dat is ook wat slechte slapers doen: ze verdunnen of verlichten hun slaap.'

Advertisement - Continue Reading Below

Minder lang slapen helpt?

'De grootste fout die mensen maken, is bijslapen als ze moe zijn. In bed liggen te wachten tot je in slaap valt, werkt niet. Je kunt slaap niet afdwingen, je moet accepteren dat je wakker ligt. Alleen zo zal je slaap spontaan en vlot verlopen. Wat ook helpt is een vast ochtend- en avondritueel. Het is belangrijk dat je niet uitslaapt, maar elke dag opstaat op een vast moment. Hetzelfde geldt voor het naar bed gaan. Begin je dag 's avonds op een vast tijdstip af te bouwen door te lezen of tv te kijken. Hierdoor krijg je rust in je hoofd. Na een tijd zal je door deze vaste momenten slaperigheid creëeren en nodig je de slaap als het ware uit.'

Is er nog iets wat ik kan doen?

'Ik raad mijn patiënten aan om een meditatieoefening te zoeken. Alleen mediteren is overigens niet genoeg: je moet jezelf resetten en je manier van slapen als het ware opnieuw opbouwen. Ademhalingsoefeningen zoals een bodyscan of het herhalen van een woord kunnen hierbij helpen.'

De originele versie van dit artikel verscheen oorspronkelijk in ELLE juli.