Van ongesteldheidsfestival tot tampons in space: dit wist je nog niet over je menstruatie

Want that time of the month is echt niet alleen maar kramp en huilen.

Meest gelezen

Het doet pijn, het is best wel onhandig en niemand kijkt er naar uit. Er zijn nog steeds behoorlijk wat taboes en vooroordelen als het gaat over menstruatie, wat al begint met de spookverhalen die je als jong meisje te horen krijgt van vriendinnetjes (bloed! Zoveel bloed!). In elke Game of Thrones-aflevering spettert het bloed rijkelijk van je scherm en ook in reclames voor pleisters zie je gerust een geschaafde knie, maar menstruatiebloed wordt in commercials steevast vervangen door blauw slijm – alsof we nog steeds moeten doen alsof het niet bestaat.

Advertisement - Continue Reading Below

Grote kans dat je weleens te maken hebt gekregen met ongepaste wat-kijk-je-boos-is-het-die-tijd-van-de-maand-of-zo-opmerkingen, dan worden we ook nog om onze oren geslagen met negatieve feitjes over ongesteld zijn: volgens de wetenschap presteer je slechter op cognitieve capaciteitentests, word je onaantrekkelijker gevonden en klinkt je stem vreemd.

Hartstikke indrukwekkend en bedankt voor de info, maar dat ongesteld zijn best wel balen is weten we zelf ook wel – het zijn niet de verhalen die we willen horen als we op de bank liggen met buikkramp. Niet nodig ook, want in de geschiedenis van de vrouw neemt de menstruatie natuurlijk een bijzondere plek in, en écht: er is genoeg leuks en interessants over te vertellen.

Meest gelezen

1. In je koffie

In sommige culturen heeft menstruatiebloed de naam een geneeskrachtige werking te hebben: het zou wratten en hoofdpijn laten verdwijnen en epileptische aanvallen voorkomen. De beroemde amateurwetenschapper Plinius de Oudere beweerde anno 77 na Christus dat ongestelde vrouwen stormen en noodweer konden verdrijven. En nog steeds geloven sommige mensen dat menstruatiebloed een lustopwekkende werking heeft: een West-Afrikaans hoodooritueel omschrijft hoe je een man kunt verleiden door menstruatiebloed in zijn koffie te doen. Yum.

2. Buikdansen

In het Midden-Oosten wisten ze dit allang, maar hier is jouw favoriete nieuwe sport: buikdansen is een fantastisch middel tegen menstruatiekramp. Het bevordert de doorbloeding van je buik, versterkt je bekkenbodem en tegelijkertijd maakt het je spieren soepeler en elastischer. En vooral dat laatste is heel fijn, want ontspanning = minder kramp.

3. Ongesteld in de ruimte

Toen in 1983 Sally Ride als eerste Amerikaanse vrouw de ruimte in werd gestuurd, braken de mannen bij NASA hun hoofd over een belangrijke kwestie: hoeveel tampons geef je een vrouw mee voor een week? Was honderd wel genoeg? Ride verzekerde hen dat honderd tampons echt een beetje overdreven was, maar het team was nog steeds bang dat ze zonder zou komen te zitten. O ja, en toen Sally eenmaal in de ruimte haar locker opende bleek dat de mannen alle tampons met de touwtjes aan elkaar vastgebonden hadden, zodat ze niet stuk voor stuk weg zouden zweven. Fantastisch.

4. Menstruatiefestival

Nu er zo ongeveer elke dag van de zomer wel ergens een festival is dat je ab-so-luut niet mag missen, kan er wat ons betreft nog wel eentje bij. Zijn jullie klaar voor het Menstruatiefestival? In het shaktisme, een stroming binnen het hindoeïsme, wordt elk jaar de ongesteldheid van godin Kamakhya groots gevierd. In het regenseizoen komen honderden pelgrims naar Assam in India voor het vierdaagse Ambubachi Mela-festival. Men gelooft dat godin Kamakhya tijdens haar ongesteldheid extra veel creatieve en verzorgde krachten bezit die ze tijdens het festival met haar aanbidders deelt.

5. Walt Disneys bijzondere primeur

In 1946 bracht Walt Disney een educatieve film uit van een minuut of tien die The Story Of Menstruation heette. In de film wordt uitgelegd wat er tijdens je ongesteldheid met je lichaam gebeurt en krijgen jonge meisjes tips over hoe ze deze periode zo prettig mogelijk kunnen laten verlopen. Flink gedateerd, maar wel leuk om te kijken. En met een heel bijzondere primeur: het schijnt de eerste film te zijn waarin het woord 'vagina' wordt gebruikt.

Deze man sloeg de plank keihard mis en verzon een woedendmakende 'oplossing' voor ongesteldheid >