Dit is hoe je een bosje wilskracht groeit én onderhoudt

Dit is hoe wilskracht verschilt van zelfdiscipline, bijvoorbeeld.

Meest gelezen

Women's Health zocht uit: hoe kweek je wilskracht, en hoe houd je het vast? We delen.

Willpower – wilskracht, zo je wilt – is een Handige Harry voor wie dingen gedaan wil krijgen in het leven. Het vermogen om iets te willen, hebben de meeste mensen nog wel. Genoeg wil om de boel vervolgens ook uit te voeren, daar gaat het vaak mis. Waar het soms ook mis gaat, is genoeg orde in je chaos kunnen scheppen. Je agenda goed bijhouden bijvoorbeeld, kan een ding wezen (guilty as charged). Je mail bijhouden, ook. Slaapdiscipline, same story – op tijd naar en op tijd uit bed, kortom. Administratie, nog zo'n gemenerik; nog zo'n ondankbare klus om vooral zo lang mogelijk uit te stellen en daar dan vervolgens een heleboel spijt van te hebben. Voor je het weet stress je 'm de pan uit – en eerlijk is eerlijk: eigen schuld, dikke bult.

Advertisement - Continue Reading Below

Tijd om orde op zaken te stellen, bij gebrek aan zin gewoon maar 'ns zin te máken, en tijd om te leren dat de volgende quote een heel wijze is: 'Fail early, fail often, but always fail forward.' Want voor wie bang is om te falen, zal nooit verder komen in het leven, en zichzelf altijd maar voor de kop stoten bij een tegenslagje van het een of het ander. Iedereen faalt. Iedereen heeft dingen te leren. Iedereen heeft valkuilen. That's not interesting. Wat wel interesting is, is wat je doet met je valkuilen en faal- en leermomenten.

Meest gelezen

Goed. Dat is dat. Dan nu: denk 'ns aan iets in je leven wat je graag wil of had willen bereiken. Of dat nou iets is waar je de tijd maar niet voor lijkt te kunnen vinden, iets is wat je al eens geprobeerd hebt maar waarbij je spijkerhard hebt gefaald, of iets waarvoor je vooral een onscherpe faalangst hebt die je remt. Hoe dan ook: zonde! Zonde dat je die doelen in de koelkast hebt geparkeerd, misschien wel al schouder ophalend en denkend: it's not for me. Want wáárom is it not for you? Lariekoek. If it is voor Pietje, dan is it ook for you. Je moet je willpower alleen wat meer laten spreken, en je luiheid en angst wat minder.

'The behaviors and thoughts that sabotage you in one area of your life will stalk you in other areas. That reticence to ever ask someone out on a date probably plays out in your failure to move to a new city, to take that new job, the timidity around your domineering co-workers, your passive-aggressive relationships with your family members,' schrijft blogger en bestselling auteur Mark Manson(The Subtle Art of Not Giving a Fuck, verrukkelijk leesvoer!).

De gids voor zelfdiscipline

Met het grootste plezier lees ik zo ongeveer alles wat Manson te tikken heeft. Z'n stukken zijn vermakelijk, lezen makkelijk weg en geven je rake tikken op de vingers – die af en toe pijnlijk zijn, maar vaak gewoon inspireren. Hij stelt:

Je faalt want je bent veel te afgeleid ('Facebook newsfeed, Tweets, Reddits, sub-Reddits, Imgur, check email, Facebook again, check email again, message on Facebook, funny cat pictures, tweet funny cat pictures, look on Reddit for more funny cat pictures, rinse and repeat. I apologize if I just described the majority of your waking life.')

Advertisement - Continue Reading Below

Je faalt omdat je geen verantwoordelijkheid neemt voor wat er in jouw leven gebeurt. ('Also known as having-an-excuse-for-everything disorder.')

Je faalt omdat je niet denkt dat het mogelijk is ('The mind's unconscious beliefs about possibilities inform the level of effort and expectation of success from the body's behavior.')

Je faalt omdat je bang bent dat je erom gaat geven. ('Unconsciously, many people are terrified to invest themselves into something because investing themselves into it could potentially lead to failure and failure could potentially lead to a lot of thoughts their psyche is not yet prepared to face: questions about self-worth, competence, being worthy of love.')

Je faalt omdat je denkt dat je hetgeen je wilt niet verdient.

Heeft de man een punt, of heeft de man een punt? Dat dacht ik. Wat de man tegenwoordig óók heeft, zijn gratis te downloaden gidsjes over dit soort mentale kwesties. Ik besloot de The Guide to Self-Discipline te telechargen en lezen. Erin staat hoe je succes valt of staat met hoeveel zelfdiscipline je hebt, of hoeveel je bereid bent te ontwikkelen. Ik leer meteen dat wilskracht iets anders is dan zelfdiscipline. O. Ja? Fail. Maar fail forward, hè jongens. En dus leerde ik ook meteen het verschil:

Wilskracht is het vermogen een actie uit te voeren ondanks een negatieve state of mind, ofwel: iets doen ook al heb je er de ballen geen zin in. Wilskracht is kortstondige mentale kracht.

Zelfdiscipline is hoe en of je dagelijkse gedrag een beetje weerspiegelt wie je wilt zijn. Zelfdiscipline gaat verder dan volharden een momentje van geen zin, het vertegenwoordigt een dagelijkse zelfreflectie en -directheid in alles wat je doet. Zelfdiscipline is gebaseerd op gewoonte en bewuste controle.

Poe. Daar moest ik even over nadenken. (Doe vooral hetzelfde.) Manson stelt voorts dat de huidige generatie er maar weinig van heeft, van die zelfdiscipline. Minder dan elke andere generatie voor ons. 'We're a generation that while rewarded with the greatest abundance of opportunity and technology in history, we were never forced to earn what we got, and therefore developed little selfcontrol.'

Wilskracht is een spier

Wilskracht is, volgens Manson, eindig. Het kan op. En als het op is, zijn we al gauw geneigd toe te geven aan al onze grillen. Hoe wilskracht dan eindig kan zijn? Het verklaart waarom je na een lange werkdag alleen nog maar op de bank wil zitten met een bak Ben & Jerry's en je je er maar niet toe kunt zetten die sportschool in te gaan. Het verklaart waarom je na een week komkommer en broccoli alleen nog maar pizza wilt – met salami, bitte. Snap je? Eindig. Gelúkkig is wilskracht als een spier die je kunt trainen. Je wilskracht kan naast kleiner ook stukken groter worden.

Echter: het is wat er op de lange termijn gebeurt dat de boel hopeloos ingewikkeld maakt. Enter zelfdiscipline, because you'll need it. Het is het verschil tussen een crashdieet en het opbouwen van een gezonde levensstijl. Het gros van de mensen oefent wilskracht uit op tijdelijke oplossingen in plaats van het ontwikkelen van duurzame gewoonten.

Manson stelt dat mensen die tegelijkertijd meerdere doelen stellen, vaak geen van die doelen halen, omdat ze hun wilskracht opgebruiken voor het heeft kunnen uitgroeien tot een duurzame gewoonte. Wat dan wel werkt? Op één ding tegelijk focussen. En daar de tijd voor te nemen. 'This is not sexy or exciting. This is probably why few people bother doing it. We're impatient. We're undisciplined.' Wij niet hoor, Mark, wij niet.

Zelfdiscipline 101

Een paar handvatten:

1) Definieer je doel kraakhelder – en zorg ervoor dat dat doel a) meetbaar is en b) niet het resultaat is, maar eerder de slechte gewoonten aanpakt die je van het resultaat afhouden. Dus niet: ik wil er fabeltastisch uitzien in bikini komende zomer, maar wel: ik eet elke dag niet meer dan tweeduizend calorieën en slaap acht uur per nacht. Bij wijze van spreken.

2) Monitor je gedrag. 'Keep a journal, track your time, keep lists of what you accomplished. If your goal has to be measurable, then what you do each day should be measurable as well.' Goed punt.

3) Creëer steuntjes in de rug en verantwoordelijkheid – door je familie te vertellen over je plannen en te vragen of ze een beetje toezicht willen houden, een beetje streng voor je willen zijn, je willen aanpakken indien nodig.

4) Get excited!

Meer lezen? Check Mansons gids hier.

Bron: Women's Health