Wat is ervoor nodig om gelukkig te worden?

Google-topman Mo Gawdat vergelijkt de mens met een telefoon: hoe meer apps en functies je op je telefoon installeert, hoe meer je prestatievermogen daalt en je batterij opraakt.

Meest gelezen

Google-topman Mo Gawdat was gezond, rijk, succesvol en toch niet gelukkig. Hij besloot te onderzoeken wat geluk nou eigenlijk is en wat ervoor nodig is om gelukkig te zijn. Die zoektocht nam een wrange wending toen zijn tienerzoon Ali plotseling overleed. Toch ontdekte hij dat iedereen gelukkig kan zijn, ongedacht de beproevingen in het leven.

Mo Gawdat: 'Geluk kun je niet bereiken, verkrijgen of verdienen, we worden allemaal gelukkig geboren. Het is een standaardinstelling, net zoals technologische gadgets die goed werken zolang ze nieuw zijn. Als we er apps op installeren die functies toevoegen, vertraagt het prestatievermogen en daalt de batterijduur. Iets gelijkwaardig gebeurt bij mensen die ideeën en overtuigingen aanvaarden in de hoop dat ze hierdoor succesvol zijn in de maatschappij. Die overtuigingen navigeren ons door de gecompliceerde wereld, maar we worden er ongelukkig van. Als je ooit naar de technische dienst bent gegaan om je gadget te laten repareren, dan weet je dat ze geen apps toevoegen om het probleem op te lossen, maar de slechte app verwijderen. Zo vind je ook geluk: door slechte overtuigingen en illusies te schrappen en de wereld te zien zoals die echt is.'

Als je ooit naar de technische dienst bent gegaan om je gadget te laten repareren, dan weet je dat ze geen apps toevoegen om het probleem op te lossen, maar de slechte app verwijderen

Advertisement - Continue Reading Below

Het ongeluk dat wij voelen, is een overlevingsmechanisme. Ons brein is zo ingesteld dat het continu de wereld rondom ons observeert en data verzamelt over wat schadelijk zou kunnen zijn voor onze lichamelijke of emotionele overleving. De hersenen combineren die waarnemingen met onze emoties en ons fysiek welzijn, om zo een beeld te kunnen vormen van wie we op dat moment zijn. Dat wordt vergeleken met het beeld dat zij gevormd hebben over hoe wij eruit moeten zien om veilig te zijn. Als er geen reden tot bezorgdheid is, verkeer je in een staat van geluk waarin je kalm bent en instemt met het leven zoals het is. Als je hersenen echter een fout ontdekken, iets dat je welzijn of veiligheid in gevaar brengt, dan zal er een alarmbel rinkelen en krijg je een ongelukkig gevoel.'

Mo Gawdat schreef een boek over zijn bevindingen: Geluk is logisch: ontdek de formule, uitgeverij Brandt, € 20 euro. Zie ook solveforhappy.com

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in ELLE augustus 2017.