Alles wat je moet weten over Jared Kushner, een van de invloedrijkste mannen rondom Trump

Ivanka Trumps man is al lang een belangrijke adviseur van Donald Trump.

Meest gelezen

Jared Kushner had op papier geen officiële rol in Trumps team tijdens zijn campagne, en toch is de 35-jarige schoonzoon een van de invloedrijkste personen in de inner circle van Amerika's nieuwe president – zeker nu hij eergisteren tot senior adviser is benoemd. In het kleine groepje adviseurs dat Trump om zich heen heeft verzameld, is Kushner het enige familielid, en hij is al vaker samen met Barack Obama's personeelschef gezien.

Advertisement - Continue Reading Below

Jared, CEO van Kushner Companies en uitgever van The New York Observer, wordt al gezien als iemand die graag een 'Raspoetin-achtige positie' heeft, en zijn plek naast Trump wordt in de toekomst weinig anders.

Daarom in sneltreinvaart: dit is wat je moet weten over Jared Kushner.

1. Hij is rijk geboren

Jareds vader, Charles 'Charlie' Kushner, richtte in 1985 vastgoedbedrijf Kushner Companies op, dat hij uiteindelijk wist op te bouwen tot een miljardenbedrijf. Het zorgde er ook voor dat Jared een bevoorrechte jeugd had in Jersey. Volgens Pulitzer Prize-winning journalist Daniel Golden, genoot Jared vele voordelen van de rijkdom van zijn vader – zo werd hij ondanks kwakkelende schoolresultaten aangenomen op Harvard nadat zijn vader 2,5 miljoen dollar aan de universiteit had geschonken. Tijdens zijn Harvard-tijd reed Jared Kushner in een Range Rover (al zegt hij zelf dat hij 'geen auto had'), waarover een klasgenoot aan de New Yorker vertelde: 'He didn't do it with a sense of humor. He did it, like, "I'm fucking rich".'

Meest gelezen

2. Hij is een orthodoxe jood

Jareds vrouw, Ivanka Trump, bekeerde zich tot het jodendom toen ze in 2009 met Jared Kushner trouwde. Religie v of beter: het onbegrip van Kushners familie over het feit dat Ivanka niet joods was – zorgde er naar verluidt ook voor dat de twee een korte break hadden in 2008. Inmiddels zijn ze allebei 'shomer Shabbats', wat zoveel inhoudt dat ze de sjabbat praktiseren: de rustdag in het jodendom. Vanaf vrijdagavond na zonsondergang tot de zonsondergang op zaterdagavond gaat de telefoon uit en doen ze alles wandelend, in plaats van met de auto. Jared maakte begin oktober wel een uitzondering toen hij in Trumps team van adviseurs aansloot, na het lekken van de Access Hollywood-tape, het befaamde filmpje waarin Trump teksten als 'grab 'm by the pussy' zegt.

Getty
Advertisement - Continue Reading Below

3. Hij claimt dat Donald Trump allesbehalve een antisemiet of racist is

In juli tweette (en deletete) Trump een foto van een blank, racistisch forum waarop we Hillary Clinton met een David-ster zagen, met de tekst: 'most corrupt candidate ever'. Jared – ten slotte eigenaar van The New York Observer – " Jared verdedigde zijn schoonvader door een stuk te schrijven waarin hij uitlegt dat Trump allesbehalve een racist of antisemiet is. Een fragment:

'It's that simple, really. Donald Trump is not anti-Semitic and he's not a racist.'

In het stuk haalt Jared het verhaal van zijn grootouders aan, die de Holocaust in Polen overleefden en in 1949 naar Amerika emigreerde. Zijn eigen familie vond dat niet zo heel chic: zijn neef Jacob Schulder reageerde, volgens Politico, op Facebook met het volgende:

'That my grandparents have been dragged into this is a shame. Thank you Jared for using something sacred and special to the descendants of Joe and Rae Kushner to validate the sloppy manner in which you've handled this campaign.'

Getty
Advertisement - Continue Reading Below

Jareds verdediging van zijn schoonvaders racistische opmerkingen is nog discutabeler geworden nu Trump de door Ku Klux Klan bejubelde Steve Bannon de belangrijke rol van chief strategist heeft gegeven.

4. Hij had al op jonge leeftijd een rol in het grote familiebedrijf van zijn vader

Charles Kushner - Getty
Meest gelezen

Jared was eigenlijk van plan een MBA en law degree te behalen op de New York University (dat ook een flinke donatie van pa Charles kreeg: 3 miljoen dollar), maar dat plan werd overhoop gehaald toen Charles Kusher werd veroordeeld voor fraude en belastingontduiking en twee jaar de bak in moest. Jared nam de honneurs waar: vanaf 2008 was hij, op 27-jarige leeftijd, CEO van Kushner Companies, waardoor hij ook zijn rechtenambities liet gaan.

In een interview met The Real Deal in 2014: 'My dad's arrest made me realize I didn't want to be a prosecutor anymore. Seeing my father's situation, I felt what happened was obviously unjust in terms of the way they pursued him. I just never wanted to be on the other side of that and cause pain to the families I was doing that to, whether right or wrong. The moral weight of that was probably a bit more than I could carry.'

Hoewel de overname wat vroeger plaatsvond dan gepland, was Jared goed voorbereid: zijn vader had hem en zijn jongere broer Joshua (tech entrepeneur en vriendje van Karlie Kloss, die overigens beiden #WithHer en pro-Hillary waren) vaak meegenomen tijdens het zakendoen. Bovendien had Jared Kushner tijdens zijn Harvard-tijd zelf ook al een en ander geëxperimenteerd met ondernemen – hij kocht verschillende panden op in Somerville, Massachusetts en verkocht ze later met winst door.

5. Hij is heel close met zijn vader

Sommigen vermoeden dat Jared meer voor de buitenwereld en op papier een baas is en dat Charles achter de schermen eigenlijk nog steeds de leider is van Kushner Companies. Hoe dan ook: ze werken beiden op dezelfde vloer op 666 Fifth Avenue, in een gebouw dat Jared in 2007 voor 1,8 miljard dollar kocht – destijds in New York het hoogste bedrag dat iemand ooit voor een pand in had betaald.

Tijdens Charles' gevangenisstraf in Alabama zocht Jared hem elk weekend op. Charles vertelt daarover aan New York Magazine in 2009: 'He was the best son to his father in jail, the best son to his mother, who suffered terribly, and he was a father to his siblings.' In hetzelfde interview zegt Jared over zijn vader: 'I speak with my father about everything in my life.' Voordat ze met Jared trouwde, beschreef Ivanka de relatie tussen de twee als 'really beyond beautiful'.

Advertisement - Continue Reading Below

6. Hij heeft heel wat sociaal en politiek ingewikkelde connecties

Dit is het gedeelte waarop het allemaal wat complexer wordt, dus buckle up.

Charles is lange tijd een grote sponsor geweest van de Amerikaanse politiek. Hij gaf grote sommen geld aan vooral Democratische kandidaten, inclusief Bill en Hillary Clinton. Charles gaf ook geld aan de voormalige gouverneur van New Jersey, Jim McGreevey. (Voor als je niet meer weet wie dat is: dat is die gouverneur die toegaf dat hij gay was en een affaire had, en daarom opstapte.) McGreevey gaf Charles in 2002, na zijn succesvolle campagne voor het gouverneurschap, een plek in de board van de Port Authority of New York en New Jersey.

Donald Trump met Jim McGreevey (rechts) - Getty

Charles' oudere broer Murray en een voormalige accountant van Kushner Companies begonnen verschillende rechtszaken tegen Charles, aangaande zijn politieke donaties.

En hier komt Chris Christie in beeld, destijds de Attorney General (de Amerikaanse procureur-generaal) van New Jersey, die een onderzoek naar Kushner instelde. Charles' zus Esther Schulder werkte samen met de autoriteiten (Chris Christie, dus) en dus besloot Charles haar te chanteren: hij lokte haar man in de armen van een prostituee en zorgde er vervolgens voor dat de encounter werd gefilmd. De trap mislukte echter, want hij kreeg het allemaal terug op zijn bord toen hij werd aangeklaagd voor de chantage: Charles bekende uiteindelijk schuld. Chris Christie werd later gouverneur, daarna een presidentiële kandidaat en tot slot een Trump-adviseur.

Advertisement - Continue Reading Below

Het is de moeite van het benoemen waard dat Jared inmiddels deel is van de elite van Manhattan, en op zijn weg daarnaartoe veel vrienden heeft gemaakt met veel invloedrijke New Yorkers: mediamagnaat Rupert Murdoch en zijn ex-vrouw Wendi Deng, Chelsea Clinton en haar man Mark Mezvinsky, NBA-commissaris Adam Silver, en bijvoorbeeld Joel Klein, voormalig kanselier van New York's scholen.

7. Hij heeft geen ervaring in de politiek

Los van een semester als lid van de Institute of Politics tijdens zijn eerste jaar op Harvard, heeft Jared geen politieke ervaring. Tijdens zijn bezoeken aan het Witte Huis vroeg hij dan ook geregeld: 'How many of these people stay?' (Het antwoord: precies niemand.) Hoewel zonder ervaring, heeft Jared wel bewezen een snelle leerling te zijn. Donald Trump tijdens een toespraak: 'Honestly, Jared is a very successful real estate person, but I actually think he likes politics more than he likes real estate. But he's very good at politics.'

Meest gelezen

Jareds persoonlijke politieke voorkeur is toch nog lastig te peilen. Hij steunt zijn Republikeinse schoonvader in alles, ook in de steeds conservatievere publicaties van zijn krant The Observer, maar in het verleden heeft hij ook uitgesproken de Democratische president Franklin D. Roosevelt te bewonderen, en hij heeft een foto van de Democratische John F. Kennedy op zijn bureau.

8. Hij speelde een grote rol in de Trump-campagne

Jared wordt gezien als het brein achter Trumps social media-campagne. Samen met Ivanka, Eric en Donald Jr. drong hij erop aan voormalig campagneleider Corey Lewandowski te ontslaan en Reince Preibus als personeelschef te kiezen. Hij is daarnaast essentieel geweest in het aanhalen en verbeteren van Trumps relaties met Fox News, het Republikeinse establishment en de American Israel Public Affairs Committee.

In een artikel van Fortune herinnert een medewerker een privé telefoongesprek met Trump, 'when he heard Kushner's voice unexpectedly. Trump was talking on speaker phone, the aide realized, while Kushner was in the room.'

Sinds half november ontvangt Trump de Presidential Daily Brief Trump, een dagelijks document dat alleen bedoeld is voor de ogen van de president, de vice-president, en een select groepje leden uit het American Cabinet. Volgens Andrea Mitchell heeft Trumps team inmiddels een verzoek ingediend dat ook Jared de PDB ontvangt.

Advertisement - Continue Reading Below

Meer bewijs dat Jared belangrijk is in Trumps team, vind je in deze foto en de plek waar Jared aan tafel is gezet:

Enjoyed a wonderful family dinner tonight in New Hampshire. What a great way to end an exciting day!

A photo posted by Ivanka Trump (@ivankatrump) on

9. Hij neemt, zo lijkt het, graag wraak

Goed: zoals we in punt 6 zagen, was gouverneur Chris Christie voor een groot deel verantwoordelijk voor de downfall van Jareds vader Charles in 2004. Twaalf jaar later wreekt hij zijn vader op een vrij intense manier. Het was algemeen bekend dat Christie werd overwogen voor een grote rol in Trumps regering, maar uiteindelijk werd niet Chris Christie, maar gouverneur Mike Pence gekozen. Niet lang daarna trok congreslid Mike Rogers zich ook plots terug uit zijn rol, naar verluidt het werk van Jared Kushner, die Rogers niet geschikt vond omdat hij te close was met Christie. NBC News noemde het een 'Stalinesque purge', oftewel, een 'opruiming' in de stijl van Stalin.

Getty
Advertisement - Continue Reading Below

Ook op Richard Mack wilde Kushner wraak nemen. Medewerkers van The Observer vertellen hier hoe Jared Kushner een 'hit piece' (een artikel dat feitelijk en objectief lijkt, maar bedoeld is om het publieke imago van een ander te schaden) bestelde over Mack, nadat zijn zakenrelatie met de vastgoedmagnaat vastliep.Twee jaar lang heeft Jared erop aangedrongen dat het artikel verscheen, maar uiteindelijk viel er niets te schrijven en is er niks gepubliceerd. Jared ontkent deze claims.

10. Hij heeft geen hoge pet op van de pers

Een voormalige Observer-editor vertelde de New Yorker dat Jared 'hates reporters and the press'. Een houdt de media in New Jersey verantwoordelijk voor de reputatieschade van zijn familie en hij heeft zelfs gezegd dat hij de Observer maar niks vond voordat hij het kocht. 'I found the paper unbearable to read, it was like homework,' vertelde hij New York Magazine. Tegelijkertijd – haaks op het New Jersey media-verhaal – gelooft hij dat pers helemaal geen macht heeft. Aan Bloomberg Businessweek vertelt een bron: 'One thing Jared always tells Donald is that if the New York Times and cable news mattered, he would be at 1 percent in the polls.' Toch gaat het gerucht dat Jared nu een televisienetwerk wil beginnen.

Meest gelezen

11. Hij is heel erg into internet

Een van de eerste prioriteiten na het kopen van Observer, was het digitaliseren van de krant - recentelijk heeft hij zelfs de papieren editie gestopt. De Observer vaarde er, qua traffic op de site, wel bij.

Toen Jared vorig jaar in Fortune's lijst van 40 Under 40 werd opgenomen, sprak hij over hoe belangrijk hij het vindt dat er overal in Amerika een goede internettoegang is. 'Right now, I'm very passionate about internet and figuring out ways to bring more broadband and internet to areas that don't have it. It's crazy when you think about our country and the industrial revolution that we're going through right now, that there's still a very major part of our country that doesn't have access to internet. That's one of the things in our country that if we can solve over the next, hopefully, decade, I think we'll be able to find that we can bring a lot more opportunity and hopefully prosperity to our country.'

12. Hij is heel erg privé

Jared geeft nauwelijks interviews en hij heeft maar één social media-account: een Twitter-account waarop nog nooit is getweet. De enige plek op social media waar hij te zien is, is op het Instagram-account van vrouw Ivanka, vaak met een van hun drie kinderen in z'n armen: Arabella (5), Joseph (3) of Theodore (7 maanden).

One of our favorite fall traditions--apple picking in New Jersey! 🍎🍏🍎

A photo posted by Ivanka Trump (@ivankatrump) on

Advertisement - Continue Reading Below

13. Hij is deftig

Er is bijna geen verhaal over hem geschreven waarin niet wordt opgemerkt hoe beleefd of welbespraakt hij is. Vastgoedadvocaat Robert Ivanhoe aan The Real Deal: 'I've never seen any kind of erratic behavior from him.' De journalist Peggy Siegel zei in Vanity Fair: 'Besides being devastatingly handsome, he is well mannered, well bred, and so well turned out.'

14. Hij praat graag over zaken met Ivanka

Het hoe-hebben-we-elkaar-ontmoet-verhaal dat Ivanka vaak vertelt, is dat een gezamenlijke ze bij elkaar bracht omdat diegene dacht dat ze professioneel goed zouden matchen. Ze pasten in romantisch opzicht ook goed voor elkaar, en noemen het nu 'the best deal we ever made!' Toen New York Times vorig jaar vroeg naar de rol van zijn vrouw in zijn zaken, antwoordde hij met: 'She's a great sounding board'. Ze zijn elkaars professionele cheerleaders: 'I'm happy for him when he is in the office working late,' vertelde Ivanka aan New York. 'I know how good that feels when you sit down and return e-mails.' In een Vogue-artikel deelde Ivanka een anekdote over een van haar date nights met Jared. 'So, my husband's idea of a date night somehow always involves me looking at one of his development sites.'

In datzelfde artikel vertelt Jared: 'I would say she is definitely the CEO of our household, whereas I'm more on the board of directors. We both pick up slack for each other where it's needed, but she doesn't want to outsource mothering, so she's very involved.'

15. Hij is trots op zijn familie

Van de sporadische Instagram-foto's van Jared kunnen we aflezen dat hij een hands-on vader is. Aan The Guardian vertelde hij in 2008: 'You see in life that things can be taken from you, whether it's money, status or freedom. But the things that can't be taken are the things that are most important to work to achieve, such as love and family and friendships.'

Jared spreekt ook graag openlijk zijn steun uit aan vrouw Ivanka: 'She always has it in her to accomplish whatever she puts her mind to,' zei hij in een promotionele video voor Ivanka's #WomenWhoWork-campagne.

Dat gevoel is wederzijds. Ivanka aan New York. 'He's a bit of a hero of mine. His ability to remain focused – he lacks an anxiety that's natural for someone his age handed so much responsibility. Sometimes I catch myself looking at him and being thankful that I have grown to a level of personal maturity that I would value so much the qualities he has.'

Deze 12 dingen moet je over Melania Trump weten >

Bron: Elle