Sebastian, Harvey, Irma: wie geeft die namen aan stormen?

Er is dus een reden dat mannen- en vrouwennamen zich afwisselen. ­čś▒

Storm Harvey, storm Irma, storm Sebastian... door de namen klinken ze bijna als goedaardige personen, maar alle drie de stormen zijn voor sommige levens desastreus en maken in hun geraas onomkeerbare schade en slachtoffers. Waarom krijgen ze die namen, en hoe komen ze daar toch aan?

Dat eerste is simpel: het geven van namen aan stormen gebeurt er sinds de Middeleeuwen, zodat er bij meerdere stormen geen verwarring ontstaat over welke storm je het hebt.

Advertisement - Continue Reading Below

Irma & Harvey

Dan de naamgeving zelf. In de Middeleeuwen werden stormen nog naar heiligen vernoemd, maar na de ontkerkelijking was er behoefte aan een nieuw systeem. Eventjes werd er gewerkt met coördinaten, maar dat bood ook geen goede oplossing: soms bevonden stormen zich in hetzelfde gebied en was er alsnog veel verwarring. De oplossing: het WMO (Wereld Meteorologische Organisatie) maakte zes lijsten van 21 namen, waarop mannOen- en vrouwennamen zich afwisselen. De eerste naam begint met een A, de tweede met een B, de derde met een C, en zo wordt tot de W het alfabet afgegaan. Iedere zes jaar kom je dus weer dezelfde namen tegen.

Meest gelezen

Bijzonder: eerst werden er alleen mannennamen gebruikt, maar vrouwenorganisaties staken daar een stokje voor, waarna werd besloten mannen- en vrouwennamen af te wisselen.

Ook bijzonder: als een storm heel heftig is, zoals Katrina, dan wordt de naam van de lijst gehaald en vervangen, zodat-ie niet nog een keer terugkomt. Maar soms zijn er ook controversiële namen die van tevoren al worden geschrapt: dat gebeurde al eens met Adolph in 2001, en ook Isis (naar de Egyptische godin) werd geschrapt, omdat het inmiddels doet denken aan de terreurgroep.

Sebastian

Dan nog Sebastian, die vanuit Duitsland hiernaartoe is gekomen. Daar geldt een nog specialer systeem: mensen kunnen al sinds 2002 een eigen hoge- of lagedrukgebied kopen. Ze 'adopteren' dan een naam. Een lagedrukgebied kost 255 euro, een hogedrukgebied kost 355 euro. Slim.

Oh, en psst: heb je dit hartverwarmende verhaal al gelezen het stel Irma (92) en Harvey (104), die al 75 jaar bij elkaar zijn en haast niet kunnen geloven dat er nu twee stormen tegelijkertijd hun naam dragen?