Waarom Selena Gomez' 13 Reasons Why misschien wel de belangrijkste 'tienerserie' van het jaar is

Vanaf vandaag kun je 'm streamen op Netflix.

Meest gelezen

Selena Gomez is misschien wel één van de beste sterrenvoorbeelden die meisjes heden ten dage kunnen hebben. In een wereld van een Instagram-werkelijkheid die steeds verder weg lijkt de gaan staan van het dagelijks leven en opstapelende eisen waar vrouwen allemaal wel niet aan zouden moeten voldoen, is ze een verfrissende real AF uitzondering. Dat ze de meest gevolgde ster op Instagram is, is dan ook een bizarre tegenstelling, maar heeft ook een reden.

Advertisement - Continue Reading Below

Meest gelezen

Want hoe populair de Kardashians en Jenners van deze wereld ook mogen zijn, mensen snakken naar echtheid. Puurheid. Iemand die zijn of haar leven niet alleen door een knap filter laat zien. Dus hoe erg Selena Gomez naar eigen zeggen social media ook mag haten, ze heeft daar precies de gevoelige snaar weten te raken. En zo ook met haar nieuwe serie voor Netflix, 13 Reasons Why.

Geen suikerlaagje

Vanaf vandaag is de serie te streamen via Netflix, maar ik wil vooral even inzoomen over het belang van zo'n show. Want voor wie denkt dat het een soort van Pretty Little Liars is, je hebt het goed mis. 13 Reasons Why - gebaseerd op het gelijknamige boek van Jay Asher - kaart het zeer serieuze onderwerp van zelfmoord aan, op een manier die je niet vaak tegenkomt in tienerseries.

Selena - die samen met haar moeder de show produceerde - hamerde erop dat er niets werd ge-sugarcoat, omdat de show juist voor reacties, verdriet en een spiegel zou moeten zorgen. En de zangeres/actrice is niet bang om zichzelf voor dat doel ook bloot te geven.

Selena Gomez heeft er nooit een geheim van gemaakt dat ze een zwaar jaar achter de rug heeft. Ze kampte met een fikse depressie en oververmoeidheid en checkte zichzelf in bij een afkickkliniek om zich volledig op haar mentale gezondheid te kunnen focussen. In een panelgesprek over de Netflix-serie liet ze zelfs weten dat ze zich kan voorstellen dat jongeren soms geen licht aan het einde van de tunnel meer zien, omdat ze zich zelf ook in die positie heeft bevonden.

Selena:

'My high school experience may have been a little amplified, so I wouldn't say it was worse, but it definitely made it harder. To be frank with you, I actually was going through a really difficult time when they started production; I went away for 90 days, and and I actually met a ton of kids in this place that were talking about issues that these characters are experiencing.'

Advertisement - Continue Reading Below

In datzelfde panelgesprek haalt ze flink uit naar social media en hamert ze erop hoe belangrijk het is dat we ons weer in het echte leven voor mensen gaan interesseren. Ik raad iedereen aan om het panelgesprek van begin tot eind te kijken, want Selena zegt heel wat treffende dingen. Hoe jongeren heden ten dage te maken krijgen met een druk die haast niet te dragen is en waarom ze alleen nog maar te bereiken zijn via heftige en schokkende verhalen of opmerkelijke beelden. Selena:

'This is what they need to see. Like, we're not going to post things that are like, 'Hey, be empowered' because that's not what they want to see. Unfortunately kids don't care. They don't care. They have to see something that's going to shake them. They have to see something that's frightening.'

We kunnen Selena Gomez met het heftige onderwerp vertrouwen, onder andere door het feit dat ze openhartig spreekt over het feit dat ze zichzelf ook in de positie bevond dat ze het niet meer trok. En waar celebrities als Justin Bieber het contact met fans schuwen, staat ze er bekend om dat ze enorm veel tijd uittrekt voor haar fans en die vertrouwen haar persoonlijke dingen toe. Ze wéét dus wat er onder de jonge generatie speelt, ze bereikt er immers de meesten mee met haar miljoenen social media-volgers. Een belangrijke reden waarom Selena dan ook geen suikerlaagje over mentale problemen en de pestkwesties op scholen wilde leggen. Ze legt uit:

'Whether I like it or not, a lot of people have watched me grow up, and I do feel like, I have these conversations with my fans. I've never really wanted to be the kind of unapproachable person. I never wanted to seem that I had it all together, ever. Whether I like it or not, people have seen a lot of my mistakes and I had to use that as a good thing, because then they're able to trust me. I want to be a part of this this because I think this is what they want, this is what they need. They tell me these things. I can't stand social media, I can't what they are looking at, I can't stand what they think is reality. It definitely hit home, a very important part of me. I was there for the last episode, I was a mess just seeing it all come to life, because I've experienced just that for sure.

Advertisement - Continue Reading Below

Meest gelezen

Selena Gomez hoopt dan ook dat 13 Reasons Why - dat over een meisje gaat dat zelfmoord pleegt en in de 7 cassettes die ze achterlaat uitlegt waarom ze zo'n hartverscheurend besluit nam - jongeren aanspoort om meer persoonlijk contact te hebben en minder op te gaan in social media:

'We're just so disconnected to people now. And it's hard when you're looking at something every single day, you're missing your entire life in front of you. And you think you have to look a certain way. There are 17-year-olds who look older than me. That freaks me out. I had like pigtails in my hair at 17, it's a very real thing. That's why I am glad it took this long to create something like this [series], because we held out for something great.'

Doe 13 Reasons Why dus niet af als een oppervlakkige, Amerikaanse tienerserie waarin meisjes en jongens wederom een illusie krijgen voorgeschoteld. De serie is donker, krachtig en pijnlijk, maar heeft ook een hoopvolle boodschap. En wie kan je dat verhaal beter geven dan Selena Gomez, die niet alleen een voorbeeld is van opkrabbelen na een zware periode, maar ook in contact staat met een generatie die we te vaak afdoen als oppervlakkig en onbenaderbaar. Wie het probeert zal vinden dat ze dat juist het tegenovergestelde zijn.