Interview: Peter Bjorn and John

Het Zweedse power pop-trio Peter Bjorn and John keert terug naar hun pop roots met het inmiddels zesde album Gimme Some dat deze week in de winkels ligt. ELLE.nl spreekt met John. En een beetje met Peter – die vlak voor het interview verdwaalde in Amsterdam…

Meest gelezen

Aangenaam! Peter Morén (zang, gitaar en harmonica), Bjorn Yttling (zang, bass en keyboard) en John Eriksson (drum, percussie en zang) vormen sinds 1999 het trio Peter Bjorn and John. Het herkenbare fluitdeuntje van Young Folks uit 2006 is niemand ontgaan, maar er schuilt meer achter dit trio. Soloprojecten (o.a. met Lykke Li), muziek produceren en meer spannende nieuwe plannen.

 

Hoe hebben jullie elkaar ontmoet?
John: ‘In 1999 zijn we de band gestart, maar Peter en Bjorn kenden elkaar al vanaf middelbare school. Ik hoorde dat zij een band hadden. ‘King Mushroom’, of zoiets. Daarmee speelden ze alleen maar herrie en schreeuwden ze in het Zweeds vieze taal uit op het podium. En toen ontmoette ik Bjorn op een feestje in Zweden, met heel veel alcohol… Hij vroeg of ik bij de band wilde. Ik was zo dronken, dat ik eigenlijk meteen ‘ja’ zei.’

Advertisement - Continue Reading Below

 

Geen inspiratie voor een spannende bandnaam?
John: ‘We hebben wel geprobeerd een coole naam te vinden. Je had in die tijd The Strokes en The White Stripes, maar wij konden zelf niet op een toffe naam komen. Dus toen hebben we het maar gehouden bij Peter Bjorn and John.’

 

Omschrijf jullie plaat Gimme Some in één zin.
John: ‘Een perfecte mix van pop en rock. Kan ik het ook ‘peppy’ noemen? Het is namelijk een ideale plaat om een stapavond mee te starten en je op te peppen. Als je het bekijkt vanuit een kunstoogpunt dan is het: Roy Lichtenstein meets Banksy, pop art gemixt met street art.’

Meest gelezen

 

Al ideeën voor een volgend album?
John: ‘Voor ieder album hebben we een concept, voordat we eraan gaan beginnen. Ik denk dat we voor een volgend album meer de funk-kant opgaan. Misschien wel trash metal en porn-feel music! Van die muziek die je op de achtergrond hoort van een pornofilm, en dan gemixt met funk. Dat duurt nog twee jaar hoor.’

 

Welke artiesten staan op de verlanglijst om mee samen te werken?
John: ‘Ja, Brian Eno, de producer, maar we konden zijn telefoonnummer niet vinden (lacht). James Murphy zou tof zijn, maar hij is nog druk bezig met z’n LCD Soundsystem. Maar als hij tijd zou hebben… Oh, en we hebben het gehad over Larry David, de stand up comedian. Dat zou tof zijn! Maar dat is dus de top drie.’

 

Hebben jullie backstage-rituelen?
John: ‘Ja we hebben het gehad over hypnose, maar dat kunnen we nog niet. Bjorn is altijd relaxt backstage, maar ik loop te ijsberen. En Peter stalt al zijn spullen altijd uit. Dus die hypnose zou ervoor kunnen zorgen dat we meer op hetzelfde niveau zitten voor een optreden.’

 

Ondertussen belt de verdwaalde Peter, die het Backstage Hotel weer heeft gevonden na zijn rondje in de stad.

 

Peter, waar was je?
Peter: ‘Sorry! Ik raak altijd verdwaald in Amsterdam. Ik weet niet waarom, maar het komt denk ik door alle grachten. Ze zien er allemaal hetzelfde uit… Maar ik vind ze wel mooi hoor!’

 

Jullie doen ook veel solo. Peter, jouw eigen album is Zweedstalig (genaamd I Spåren av Tåren). Wat doe je liever: Engels of Zweeds?
Peter: ‘Ik had nog nooit in het Zweeds geschreven, maar het was een echte eye opener. Je kunt je veel beter uitdrukken in je eigen taal en refereren aan je eigen cultuur: het eten, herinneringen, de landschappen… Het was heel bevrijdend. Misschien is het hierna wel veel moeilijker om weer in het Engels te gaan schrijven. Ik vind mijn eigen teksten zelfs beter in het Zweeds.’

 

Muzikale toekomstdroom?
Peter: ‘Ik kijk eigenlijk nooit zo ver vooruit, maar er spelen wel altijd ideeën. Ik zou Paul McCartney graag eens willen ontmoeten. Ik was trouwens meer een John Lennon-fan, om heel eerlijk te zijn. Door het eerste solo-album van Paul McCartney (voordat The Beatles er waren) ben ik ook geïnteresseerd geraakt in muziek. Verder zou ik graag een plaat uit willen brengen met kinderliedjes. Moeilijk om te doen, maar wel tof en een super publiek.’

 

Solo of band?
Peter: ‘Beide! Je raakt geïnspireerd door elkaar, maar je hebt ook je eigen uitlaatklep nodig. Ik krijg verse ideeën door met andere mensen samen te werken. En als we dan weer met de band samen komen, weten we weer meer. Daarbij zouden we elkaar en de chemistry die we samen hebben ook te veel gaan missen.’

 

Lees ook het interview met Cut Copy >

 

Peter Bjorn and John staat op 7 april in Tivoli Oudegracht in Utrecht! Kijk voor meer informatie op peterbjornandjohn.com. Oh, en voordat we het vergeten hier scoor je Gimme Some >

 

PETER BJORN AND JOHN - AMSTERDAM