Interview: PJ Harvey

In gesprek met PJ Harvey over haar beeldschone, inmiddels achtste album Let England Shake

Meest gelezen

Polly Jean Harvey: zangeres, schrijfster, muzikant, beeldhoudster… Ronduit multitalent dus. We schoven aan tafel bij de Britse rasartiest, die al ruim twintig jaar (vanaf haar negentiende) in de muziekbusiness furore maakt.

 

Acht albums verder: hoe probeer je je als artiest iedere keer te vernieuwen?
‘In een notendop is het zo dat ik bij ieder album probeer iets nieuws te leren. Dat is mijn hele leven eigenlijk al zo. Daarbij experimenteer ik veel met instrumenten en qua schrijfstijl.’

Advertisement - Continue Reading Below

 

Let England Shake is een 'rustiger' album vergeleken met z’n voorgangers…
‘Er zitten ook veel akoestische instrumenten in het album. Dat komt door de songteksten. Toen ik klaar was met het schrijven van de woorden, heb ik instrumenten gekozen waarvan ik vond dat ze goed bij deze teksten en gedichten pasten.’

 

Het album is tekstueel gezien een behoorlijk zwaar album over politiek, oorlog en geschiedenis…
‘Ik ben al vanaf mijn tienerjaren bezig met politiek, maar ik voelde me nog niet zelfverzekerd genoeg om dat te verwerken. Je moet namelijk echt goed weten waar je het over hebt en het goed doen. Duidelijke, samenhangende taal gebruiken. Nu ik wat ouder ben, voel ik meer de zekerheid om over deze onderwerpen te schrijven. Als het niet was gelukt, had ik alles geschrapt en het album niet uitgebracht.’

Meest gelezen

 

Wil je hiermee een statement maken?
‘Hmmm, ik hoop juist dat iedere luisteraar een eigen mening vormt. Met die gedachte zijn de nummers ook geschreven en opgenomen. Met genoeg ruimte voor iedereen om zelf over de onderwerpen na te nadenken en een mening te vormen.’

 

Je wordt door veel mensen wel gezien als een sterke vrouw, als een voorbeeld. Wie bewonder jij zelf?
‘Oh, zo veel mensen door de geschiedenis heen… Ik zou ze niet eens allemaal op kunnen noemen. Maar als ik specifiek een vrouw zou moeten kiezen: Nina Simone. En, meer van deze tijd, ben ik altijd benieuwd naar wat Neil Young gaat doen. Beide personen vertegenwoordigen hetgeen waar ik zelf ook naar op zoek ben in mensen: ze dagen niet alleen hun publiek, maar ook zichzelf uit. Moving forward, en een passie hebben die ze achtervolgen. Heel inspirerend.’

 

Je wilde vroeger beeldend kunstenaar worden, bent nu muzikant, je schildert en schrijft poëzie. What’s next?
‘Momenteel zie ik geen einde aan wat ik nu doe: muziek maken en schrijven. Er is nog zoveel te doen en er is zo weinig tijd… Ik zal helaas niet alles kunnen doen wat ik graag zou willen voor ik dood ga. Maar ik ga zoveel mogelijk proberen te doen en verkennen!’

 

Lees ook het interview met de Britse singer-songwriter Jon Allen >

 

PJ Harvey live zien? Deze zomer doet ze menig festival aan, check www.pjharvey.net voor alle tourdata. Haar nieuwste album Let England Shake shop je gemakkelijk online.

 

PJ HARVEY - LET ENGLAND SHAKE