Interview: Nneka

In gesprek met muzikaal talent en redactiefavoriet Nneka. Over geboorteland Nigeria, haar strijd voor een 'betere wereld' en Erykah Badu.

Meest gelezen

Klein van stuk, maar groot van geest. De in Nigeria opgegroeide Nneka Lucia Egbuna (30) mixt rap, soul, hiphop, reggae en afrobeats in haar zelfgeschreven nummers, die bol staan van rake politiek getinte teksten over oorlog, corruptie en kapitalisme. Sinds kort ligt haar derde album in de schappen, Soul is Heavy.

 
Een jeugd in Nigeria…
‘De oorlog, olieconflicten en armoede hadden veel impact op ons. We gingen wel naar school en woonden in een kleine bungalow. We hadden af en toe licht, struggleden soms voor eten, maar zaten nooit helemaal zonder. Een leven met ups en downs. Maar ik ben blij dat ik een zware jeugd heb gehad, omdat ik daardoor gedwongen werd de kleine dingen in het leven te respecteren.'

Advertisement - Continue Reading Below

 

Wat zijn je favoriete mooie dingen van Nigeria?
‘Ik verhuisde op mijn achttiende naar Duitsland om te studeren, maar vier jaar geleden ben ik terug verhuisd naar Nigeria. In mijn eentje. En toen leerde ik het land op een heel andere manier kennen. Ik verdiepte me meer in de muziek en luisterde naar mensen over wat zij hadden meegemaakt, maar bezocht ook het strand en andere mooie plekken. Er is veel schoonheid tussen al het lelijke.’

Meest gelezen

 
Je songs – ook weer op de nieuwe plaat – bevatten behoorlijk heftige boodschappen.
‘Er zou weinig te bespreken zijn, als de wereld alleen maar goed zou zijn. Ik denk dat er dan zelfs helemaal geen muziek zou zijn. Pijn, hypocrisie, corruptie, mijn éigen fouten, mijn strijd en mijn vragen hebben allemaal te maken met de manier waarop ik dingen creëer. It’s me feeling.

 
Hoe reageren mensen in Nigeria op jouw muziek?
‘In het begin kenden mensen mij nog niet en was ik ‘zomaar een support act’ voor andere artiesten. Ze dachten vooral: ‘who the hell is die random halfbloed, waar denkt zij dat ze het over heeft?’ Maar toen ik terugkwam uit Duitsland kwam ik erachter dat ik meer begripvol moest zijn voor hun situatie, om mensen bij mijn muziek te kunnen betrekken. Ze wilden het eerst niet horen, vooral omdat ze zelf vaak midden in die ellende zaten waarover ik zong.’

 
Pittige opgave.
‘Ik ben gratis shows en cd’s weg gaan geven in de sloppenwijken. Absoluut gekkenwerk en ook best gevaarlijk, maar ik kreeg er veel respect en begrip voor terug.’

 

Soultalent van eigen bodem: Ntjam Rosie >

 
Je wordt qua sound vaak vergeleken met Erykah Badu…
‘Ja, mensen willen je altijd categoriseren. En we lijken ook nog eens een beetje op elkaar… Ik vind het prima. Ik heb Erykah ontmoet, she crazy man! (Lacht) Ik ben ook behoorlijk gek, maar haar crazyness is speciaal. Ik hou van Erykah. Zij is een artiest waar ik tegenop kijk. Ik zou mezelf niet op hetzelfde niveau scharen.’

 
Hoe bereid je je voor op een optreden?
‘Ik raak in mezelf gekeerd. Denk na over wat ik allemaal aan het doen ben. En ik zorg dat alle bandleden relaxt zijn, dat is heel belangrijk. Er moet een goede energie zijn voor we de bühne opgaan.’

 
Beste gig ooit?
‘Hmm.. ik krijg bijna iedere keer wel kippevel.’

 
Een slechtste ooit dan.
‘Er gaan technisch wel eens wat dingetjes mis. Zo kwam ooit iemand na de show naar me toe – ik dacht dat het in Den Haag was – die pissig schreeuwde: ‘wie is je geluidsman, het was verschrikkelijk!’ Hij was zo straight forward, dat vond ik geweldig.’

 
Je ontwierp een sneaker voor Reebok. Modisch ingesteld?
‘Normaal verbind ik me nooit aan commerciële merken, maar dit keer ging een deel van de opbrengst naar de stichting die ik heb opgericht met een vriend; Rope. Het is een limited edition-schoen met Afrikaanse print die begin 2012 uitkomt. Ik hou zeker van mode. Ik heb ook wel eens in de Duitse Vogue gestaan. Ze wilden me kleding aantrekken waar ik niets mee had. Ik ben toen teruggegaan naar Afrika en heb zelf een outfit uitgekozen van een hele getalenteerde modeontwerpster, Deola Segoe. I loved it.

 
Wat kunnen we nog van Nneka verwachten?
‘Er is een bepaalde mate van gekte nodig in de wereld. Om te kunnen leven en te kunnen voelen. Maar dat deel van die madness die we zelf creëren in de vorm van oorlog e.d., is waar ik tegen vecht. Daarom zal ik ook altijd nog wat te zeggen hebben en dat via muziek willen verspreiden.’

 
Jouw wensen voor 2012?
‘Ik hoop dat iedereen zijn goede voornemens waar kan maken; stoppen met roken, betere ouders zijn, beter voor jezelf zorgen. Voor mezelf hoop ik dat ik meer aandacht kan geven aan mensen om me heen. Er zijn veel mensen waar ik van hou, maar liefde is tijd.’

 
Bekijk hier de eerste single, My Home, van Nneka's nieuwste album. Soul is Heavy is nu verkrijgbaar in de winkels en online. Meer info op www.nnekaworld.com.

 

Tot slot een gouwe ouwe...

 

NNEKA - THE UNCOMFORTABLE TRUTH