Interview: Burak Uyan

In de stoel tegenover ons: schoenenontwerper Burak Uyan, voormalige womenswear- en accessoireontwerper van Giambattista Valli en bekend om zijn kleurrijke, architectonische creaties. We spreken hem over Antwerpen, samurai en… Anna Dello Russo. 

Meest gelezen

De Parijs-based Duitse schoenenontwerper met Turkse roots Burak Uyan is on a roll. Celebs als Natalia Vodianova en Cameron Diaz lopen, net als de wereldwijde modepers, weg met zijn kunstige schoeisel. En sinds kort zijn zijn collecties voor het eerst in België te koop, in de nieuwe Verso for Coccodrillo-store in Antwerpen. We reisden af naar het zuiden en onderwierpen de goedlachse ontwerper tijdens de feestelijke opening van de shop aan een klein vragenvuur.

Advertisement - Continue Reading Below

 
Hoe belangrijk is het om in een Antwerpse winkel te liggen?
‘Antwerpen is één van de meest creatieve steden, met een enorme geschiedenis in mode. Veel designers waar ik van hou komen hier vandaan. Martin Margiela, Ann Demeulemeester, Dries Van Noten. Hun werk is geweldig.’

 
Verso al eerder bezocht?
‘Ik was er nog nooit geweest, maar ik had er al veel over gehoord. De winkel is erg beroemd, ook in het buitenland. Verso heeft een hele sterke selectie, zeker op het gebied van kleur zijn ze trendsetting.’

Meest gelezen

 
Je winter 2012-collectie ligt nu in de schappen. Een omschrijving?
‘De collectie is gebaseerd op twee events. In juni ging ik voor het eerst naar het Isamu Noguchi-museum in Queens. Ik had al eerder beeldhouwwerken van hem gezien, maar zijn gebruik van materialen en verschillende oppervlakten was enorm inspirerend. En ik ben ook naar een expositie in Parijs geweest over samurai-pantsers. Geweldig, vanwege alle details, de inkepingen en de Maori-prints en -tatoeages, die eigenlijk ook een soort pantser zijn. Ik heb dit op mijn manier vertaald naar prints en verwerkt in de constructie van de schoenen.’

 
Er piept ook bij jou ‘n tattoo onder je shirt vandaag. Maori?
‘Haha, nee niet echt (onthult een skull-achtige tattoo op zijn bovenarm, red.). Tegenwoordig zie je random mensen met dat soort tatoeages, zelfs in hun gezicht, maar het is veel mooier om die samurai ermee te zien, voor hen is het cultuur en betekent het echt iets.’

 
Over cultuur gesproken, waar voel jij je het meest thuis; Turkije, Duitsland, Frankrijk?
‘Op dit moment zou dat Parijs moeten zijn. Laten we zeggen dat ik me goed kan aanpassen. Ik heb na mijn bachelor gestudeerd in Oostenrijk en het was voor mij heel natuurlijk om daarna weer ergens anders heen te gaan. Ik ga ook nog steeds graag terug naar Duitsland, maar ik boek met mijn werk veel progressie in Parijs.’

 
Geef je Parijs ook de voorkeur boven, bijvoorbeeld, New York?
‘Als ik mezelf ergens anders dan Parijs zie wonen, is het in New York. Misschien zou ik daar naast schoenen nog wel andere dingen ontwerpen. Menswear bijvoorbeeld.’

 
Wat heb je geleerd bij Giambattista Valli?
‘Het was een hele goeie ervaring, ik heb mijn skills kunnen verbeteren en dat is heel belangrijk. Als je met zoveel verschillende collecties werkt, leer je ook hoe je het tempo erin moet houden. Ondanks alle tegenwerkingen waar je continu mee te maken krijgt. Ik ga nu veel makkelijker met stress om.’

 
Toch begon je een eigen label…
‘Het is niet verkeerd om dingen voor andere labels te creëren, maar het vergt te veel energie. Hoe meer tijd je steekt in werk voor een ander, des te minder hou je over voor je eigen dingen. Bij een werkgever kun je ideeën geven en mag je keuzes maken, maar je persoonlijke identiteit, je ego, blijft altijd een beetje achterwege. Nu kan ik mijn eigen dingen, mijn eigen universum creëren zonder compromissen te sluiten en daar heel blij van worden.’

 
Favoriete trends du moment?
‘Ik volg niet echt trends. Maar ik pas er goed tussen op het moment, haha.’

 
Puur toeval?
‘Nee, niet helemaal. Natuurlijk volg ik de mode, niet alleen business-wise, ook vanuit mijn persoonlijke interesse. Maar ik gebruik vooral mijn intuïtie als ik ontwerp. Zeker op het gebied van kleur.’

 
Is het in deze economisch slechte tijd niet belangrijker om in te springen op wat goed verkoopt?
‘Crisis of geen crisis, het is altijd belangrijk om je klanten te betrekken bij wat je maakt. Je wil natuurlijk niet dat zij je creatieve vrijheid wegnemen, maar je zult wel naar ze moeten luisteren. Gelukkig houden mijn klanten niet van mainstream. Mijn zomercollectie is misschien wat normaler, maar in de wintercollectie kan ik het bijvoorbeeld gewoon maken om bijna geen zwarte items te ontwerpen. Wel heb ik het verzoek gehad om meer commerciële hakhoogten te gebruiken. Daarom hebben we nu ook 75 mm-hakken in de collectie.’

 
Je torenhoge hakken zijn juist je expertise. Wat als je zou moeten kiezen tussen alleen nog maar 75 mm of helemaal geen schoenen meer ontwerpen?
Oh my God, (denkt lang na). Dat is een moeilijke vraag!’

 
Naar New York verhuizen en iets heel anders gaan doen…?
‘Waarschijnlijk! Of ik zou switchen naar mannenschoenen!’

 
Welke celeb staat bovenaan je lijstje?
‘Ik zou het geweldig vinden om Anna Dello Russo in mijn schoenen te zien lopen. Ik hou van haar, ze kan echt alles hebben. Ze zou nog een zak over haar hoofd kunnen trekken en er een hit van maken.’

 
Tien succesvolle modejaren achter de rug, wat gaat er gebeuren in de komende tien?
‘Ik ben heel gelukkig met hoe alles op dit moment gaat, dus ik zou niet veel willen veranderen. Wel wil ik de tassencollectie, die we twee seizoenen geleden begonnen zijn, verder uitbreiden. Die groeit als een malle in populariteit. En zoals ik al zei zou ik heel graag snel beginnen met een mannenlijn. Maar we doen alles stap voor stap.’

 
En wanneer komt die Burak Uyan store in Nederland?
‘Eigen winkels zijn altijd een lopend project, maar er is helaas nog geen concreet plan…’

 
Gelukkig kunnen we Burak Uyan in Nederland online shoppen, bijvoorbeeld via Louisaviaroma.com, en is Antwerpen praktisch om de hoek. Kijk voor meer informatie over de Verso for Coccodrillo-store op www.verso.be.

 

Ook lezen: interview met Baptiste Giabiconi. Juist, die van Karl Lagerfeld >