Sir Paul Smith: ‘Hoe kunnen we ooit denken dat ontwerpers belangrijker zijn dan een hartchirurg?’

Designers zijn zonder twijfel invloedrijk en belangrijk, maar we moeten ze níet overschatten volgens Sir Paul Smith.

Meest gelezen

De Amsterdamse Stadsschouwburg barst van de creatievelingen nu het internationale event What Design Can Do in volle gang is. Twee dagen lang onderzoeken invloedrijke ontwerpers samen met bezoekers hoe design de wereld beïnvloedt. Zo ook Sir Paul Smith. ELLE sprak met deze razend succesvolle maar oh-zo nuchtere, kalme Brit.

Met de deur in huis: what can design do?
‘Als de piloot van het vliegtuig waar ik een paar uur geleden instapte me toe had gelachen in shorts en een T-shirt, zou ik hem waarschijnlijk niet hebben vertrouwd. Met andere woorden: hoe kleding ontworpen is, kan jouzelf en anderen totaal anders laten voelen. Maar niet alleen kleding heeft die kracht. Een designerstoel bijvoorbeeld kan er prachtig uitzien, maar vreselijk zitten. Toch willen we ‘m.’ 

Advertisement - Continue Reading Below

‘ALS DE PILOOT VAN HET VLIEGTUIG ME TOE HAD GELACHEN IN SHORTS EN EEN T-SHIRT, ZOU IK HEM NIET HEBBEN VERTROUWD’

Wat is de kracht van Paul Smith-ontwerpen?
‘Ze maken mensen aan het lachen door de onverwachte, opvallende details. Ik draag nu een ‘gewoon’ navy blue pak, maar kijk: de binnenkant is heel kleurrijk en levendig, net als mijn sokken. Het verrast.’

Design is dus heel belangrijk?
‘Ja, maar we moeten het niet overschatten. Een tijd geleden kwam ik tijdens mijn dagelijkse zwemsessie steeds dezelfde man tegen en we raakten aan de praat. Ik kwam erachter dat hij als hartchirurg al 9000 kinderharten had hersteld of verplaatst. Dan denk ik: hoe kunnen we ooit denken dat ontwerpers belangrijker dan zo iemand zijn?’

Meest gelezen

‘HIJ HAD ALS HARTCHIRURG AL 9000 KINDERHARTEN HERSTELD OF VERPLAATST’

Is een nuchtere kijk de sleutel tot succes?
‘Ik heb me nooit gerealiseerd dat ik succesvol was. Ik ben letterlijk in de modewereld gerold en sindsdien heb ik altijd gedaan wat goed voelde. Wat vanbinnen leeft, breng ik naar buiten als product. Tijd steken in iets waar ik niets bij voel, vind ik zonde.’

Jouw persoonlijkheid beïnvloedt dus de wereld. Werkt dat ook andersom?   
‘Ik probeer me te verzetten tegen invloeden van buitenaf die mijn karakter kunnen veranderen. Ja, het is geweldig om de koningin van Engeland te ontmoeten. Ja, het is fantastisch om op covers van tijdschriften te staan. Maar at the end of the day gaat het niet dáár om, maar om gezondheid, geluk en liefde.’

Op jouw Instagram staan nooit foto’s van je eigen werk
‘Klopt. Mensen zeggen weleens: zet nou eens schoenen ofzo op de foto. Maar het is nu wel duidelijk wat ik maak. Ik kijk continu om me heen, en dat zouden meer mensen moeten doen. Vandaag de dag is het gevaar dat iedereen naar kleine schermpjes staart. Er is zo veel meer dan dat!’

Heb je het fantastische kantoor van Sir Paul Smith al gezien? >