Lotte Verbeek: ‘Het is voor vrouwen veel moeilijker in Hollywood’

ELLE sprak met actrice Lotte Verbeek, die de show steelt in de hitserie Outlander.

Meest gelezen

Voor wie het gemist heeft: vorig jaar ging het eerste seizoen van de serie Outlander in première en het werd een regelrechte hit. Al snel werd de show – die is gebaseerd op de razendpopulaire boeken van Diana Gabaldon – alom bejubeld en gedoopt tot de ‘feministische Game of Thrones.

OUTLANDER ALS DE FEMINISTISCHE GAME OF THRONES?
Waarom? Welnu, in Outlander duiken we in het leven van Claire Randall, een getrouwde verpleegster die in 1945 plots een tijdreis maakt naar het Schotland van 1743 en daar tot over haar oren verliefd wordt. Een romantisch en zeer spannend verhaal volgt, maar alles vanuit een zogenoemde female gaze, zónder gezapig te worden. Ja, er wordt dus ook gevochten in de serie.

Advertisement - Continue Reading Below

Maar alles wordt dus uit het oogpunt van de vrouw bekeken, wat niet onopgemerkt voorbij ging in de media en bij de kijkers. Naast het feit dat het een vrouw is die de serie draagt, zien we seksscenès in de show eens van een andere, verfrissende kant. Zo wordt juist zij in een van de eerste afleveringen oraal bevredigd en in de meest bejubelde episode van het eerste seizoen, genaamd ‘The Wedding’, is hij nog maagd en staat zijn ervaring en lichaam (helemaal niet vervelend) in de spotlights.  

Meest gelezen

ELLE’s vaste blogger Anke Meijer schreef eerder ook al dit stuk over ‘Outlander als het vrouwelijke antwoord op Game of Thrones’. Want het werd weleens tijd.
Hoe de cast deze media-explosie en de lovende reacties ervaart? De Nederlandse Lotte Verbeek – die bekend is van oa internationale films als The Fault in Our Stars en de alombejubelde serie The Borgias – speelt de mysterieuze Geilis Duncan in de serie en vertelt aan ons over haar nieuwe acteerhit en hoe de schreeuw om vrouwelijk hoofdrollen momenteel Hollywood bezighoudt.  

Outlander is een enorm succes. Hoe ervaar je de hype rondom de serie?
‘Het is te gek om aan iets mee te werken wat zo leeft. We hebben een enorme twitter following die alles volgt, dus ik zie constant van alles langskomen. Momenteel hangen ook overal in Los Angeles posters van de serie, echt zo leuk om te zien.’

Vond je het spannend om aan een rol te beginnen die door fans van de boeken zo gekoesterd wordt?
‘Ik was er niet zo mee bezig, want ik had ook niet echt van de boeken gehoord voordat ik aan Outlander begon. Ik voelde me alleen maar zeer vereerd. Vooral omdat de rol wordt beschreven als alles wat ik niet ben; een blonde, Schotse vrouw met groene ogen. In eerste instantie heb ik ook nee gezegd tegen de auditie, omdat ik dacht: dit gaat ‘m gewoon niet worden, why bother. Maar toen ik toch auditie deed hebben we het niet eens gehad over mijn haarkleur, omdat er zoiets unieks is aan het karakter en dat vonden ze dus heel erg bij mij kloppen. Ze wilden dan ook dat ik mijn eigen inbreng aan de rol gaf, dus ik kreeg veel inspraak in bijvoorbeeld de kostuums.’

De kostuums zijn waanzinnig!
‘Ja, echt super! Kostuumontwerper Terry Dresbach, de vrouw van de regisseur Ronald D. Moore, die ook Star Trek en Battlestar Galactica heeft gedaan, is fantastisch en zorgt ervoor dat iedere outfit helemaal bij ons past. Het is een prachtig team om mee te werken.’

En hoe was het om je iedere keer in die korsetten en zware jurken te moeten hijsen?
‘De kleren zijn fantastisch om te dragen. Het enige ding is dat we zo’n bum roll moeten omdoen– een soort croissant die om je taille gaat en op je heupen leunt – en daar gaat die rok dan overheen zodat je iets meer heup krijgt dan we heden ten dage ambiëren als vrouw. Het staat heel vrouwelijk en zit lekker warm, maar je moet toch ook vaak lang wachten op de set en soms wil je dan even een uiltje knappen. Zo’n bum roll kun je dan echter niet even uitdoen, want dat aankleden duurt een half uur. En probeer maar eens te liggen op wat voor manier dan ook, haha! Dus dat is wel vermoeiend, het kost veel energie om die kleren te dragen. Je moet altijd je rokken optillen als je door de modder loopt. Dus eigenlijk is het helemaal geen praktische kledij, maar het zijn prachtige kostuums. En Terry, de kostuumontwerper, is zo gepassioneerd.’

En die trouwjurk van Claire (gespeeld door Caitriona Balfe), die was mindblowing.
‘Ja! Maar kennelijk was de jurk zo zwaar dat na afloop Caitriona zo gefrustreerd was, omdat ze bijna tot bloedens toe in die jurk moest lopen. Dat was helemaal niet van haar af te zien, want ze is zo professioneel en werkt zo hard. Die vrouw heeft een uithoudingsvermogen waar je u tegen zegt. Ze klaagt echt nóóit. Petje af.’

Advertisement - Continue Reading Below

 

Hoe was het om in Schotland te filmen?
‘We hebben voor het eerste seizoen toch wel min of meer een jaar, met een kerstbreak, in Schotland gezeten. En ja, het is daar echt práchtig. Zo groen als het er allemaal uitziet in de serie, zo groen is het er dus echt. Het regent er letterlijk elke dag, maar daar zeuren de mensen daar niet over en iedereen is zo lief. Boek één moet ook gewoon in Schotland gedraaid worden, het kan niet anders, want het is zo Schots. Door de boeken heen verandert dat, omdat er zoveel wordt gereisd, maar voor nu was dit te gek.’

Je hebt ook echt een perfect Schots accent in Outlander. Hoe heb je dat onder de knie gekregen?
‘Dank je wel! Voor de auditie heb ik een vriend van mij gebeld die Brits is, waarvan ik dacht dat-ie dat wel kon. Toen bleek dus dat zijn vrouw Schots is en een prachtige stem heeft. Dus met haar heb ik gewerkt voor de auditie, en toen ik de rol kreeg heb ik gewerkt met een acteercoach die op de set was en heel goed is in accenten. Het grappige met die accenten is dat het je ook helpt om nog meer in je rol te komen.’

Hoe heb je je verder nog voorbereid op je rol als Geilis?
‘Ik heb gelezen over natuurlijke geneesmiddelen, planten en witchcraft. Het hele gegeven van hekserij is heel erg interessant. Het zijn vaak vrouwen die hun tijd vooruit zijn, in dit geval letterlijk, en daardoor moeilijk te plaatsen zijn voor mensen. Zeker voor mannen werden ze in die tijd gezien als gevaarlijk, onhandelbaar of onverklaarbaar. Ik ben ook naar een museum geweest waar allemaal van die martelwerktuigen stonden die gebruikt werden als ze dachten dat iemand een heks was. Echt brutal! Als kind ging ik weleens naar de markt in Gouda en daar stond dan zo’n waag. Echt afschuwelijk dat dat echt gebeurd is. Je was je leven niet zeker als je die verdachtmaking van hekserij om je heen had.’

 

Ze noemen Outlander ook wel ‘de feministische Game of Thrones’, omdat alles vanuit het vrouwelijk oogpunt wordt gefilmd en er een duidelijk vrouwelijk hoofdpersoon is. Zijn jullie daar heel erg mee bezig tijdens het filmen?
‘Grappig dat je dat zegt, dat het ‘anders’ is, omdat het vanuit het vrouwelijk oogpunt is. We gaan er vanuit dat het mannelijk oogpunt het ‘normale’ oogpunt is. Ook als je hier in Los Angeles om je heen kijkt en de billboards ziet. Het zijn allemaal mannen met vrouwen daaromheen gedrapeerd. Dus ik ben me er zeker wel van bewust dat het is iets waar we aan moeten werken en waar ik ook aan mee wil werken. Het leuke aan de serie is dat de boeken zijn geschreven door een vrouw én dat de hoofdrol een vrouw is; ik vind dat echt te gek. Maar het feit dat we opmerken dat het een vrouw is en het vanuit een vrouwelijk oogpunt is geschoten… Ik hoop dat we dat over tien jaar niet meer als een unicum zien.’

Meest gelezen

Bij de Oscars maakte Patricia Arquette zich tijdens haar bedankspeech al hard voor meer vrouwelijk hoofdrollen in films. Leeft het momenteel erg in Hollywood?
‘Ja, heel erg. Ik vind het zelf super interessant, omdat ik in mijn carrière het geluk heb gehad dat ik fantastische rollen heb mogen spelen. Maar als je kijkt naar hoe het hier structureel in elkaar zit dan is er toch wel een transformatie nodig. Mannelijke acteurs krijgen meer betaald, áltijd, meer dan vrouwen. Wat je ook doet. Het is voor vrouwen veel moeilijker. Als vrouw moet je tien keer zo goed zijn, tien keer zo good looking en tien keer zo hard werken. Dat is gewoon de realiteit op dit moment. Het heeft er ook mee te maken dat het hier de filmwereld echt een industrie is. Hier gaat het er in eerste instantie toch om dat je geld verdient en daardoor is het allemaal wat harder. Ik denk wel dat het aan het veranderen is, en ik ben blij dat ik daaraan bij kan dragen. Ik denk ook dat series als deze dat ook doen, en dat is waanzinnig.’

Over Hollywood gesproken, je woont er nu alweer een tijdje, wat is het gekste wat je daar hebt meegemaakt?
‘Ik onthoud het eigenlijk niet, omdat gekke dingen normaal beginnen te worden, haha! Ik maak de meest gekke dingen van m’n leven hier mee. Het is gewoon te gek dat je tijdens award season naar zoveel leuke feesten kunt en dat je dan ineens met Jared Leto en Lupita Nyong’o op de dansvloer staat. Ik ben ook nooit star struck, want uiteindelijk zijn het allemaal mensen die enorm gepassioneerd zijn en dat is wat het hier ook zo magisch maakt: die passie.’

En je hebt ook nog een grote Hollywoodfilm op stapel staan!
‘Ja, ik heb onlangs The Last Witch Hunter gedraaid en die komt in oktober uit. Dat was echt te gek, het wordt zo’n grote film. Onder andere Vin Diesel speelt erin, en dat is zo’n lief iemand, ook zo súper gepassioneerd. Het is altijd leuk om met zo iemand te werken.’

Als je zelf naar een tijd terug zo mogen reizen, welke tijd zou dat dan zijn?
‘Ik zei altijd het verleden, de roaring twenties zouden heel leuk zijn geweest, want ik hou heel erg van die stijl, maar eigenlijk ben ik nu precies waar ik zou willen zijn. Ja, écht.’

 
De gloednieuwe afleveringen van Outlander met Lotte Verbeek zijn vanaf 5 april weer wekelijks bij HBO te zien.