De vrije en gedurfde ballroombeweging in Amsterdam staat in volle bloei

Een enorme dosis lef, zelfvertrouwen en visie is ervoor nodig om op te komen voor de underdogs. Amber Vineyard bezit die eigenschappen en met haar House of Vineyard is ze een veilige haven voor iedereen uit de LHBT-gemeenschap. Sluit niemand uit, is hun motto. 'Say Yes To All.'

Meer van advertorial
20 articles
Bombay Sapphire's The Grand Journey: wees erbij!
Elle NL +
Dit zijn de 10 wishlist-items van ELLE's Edine
Waarom Den Bosch deze zomer 'the place to be' is
Elle NL + Licor 43

SPONSORED

Amber 'Ambiance' Vineyard is 'moeder' van House of Vineyard, het eerste huis in Nederland naar voorbeeld van de bekende ballroom houses uit de jaren 80 in Harlem, New York.

Houses? Rewind naar bijna veertig jaar geleden. Voor gays en transgenders was er in die periode en op die plek geen ruimte om zichzelf te zijn. Door hun eigen familie en omgeving werden ze niet begrepen, dus sloten zij zich aan bij houses waar de gay- of drag-moeder een voorbeeldfunctie vertolkte.

Ballroom

Die houses werden hun familie en met die familie organiseerden ze balls: een plek waar dans, mode, kunst en transformatie bij elkaar kwamen onder één dak. Een plek waar iedereen – ongeacht, huidskleur of seksuele voorkeur – zichzelf mocht zijn of mocht fantaseren over wie te zijn.

Sinds de jaren 80 is er een hoop veranderd, met dank aan die LHBT-gemeenschap die zo hard heeft gevochten voor gelijke rechten. Maar het belang van de balls is gebleven. Ook voor de nieuwe ballroomgeneratie zijn de balls nog steeds dé manier om vorm te geven aan de fantasie om alles en iedereen te mogen zijn. Een belangrijk thema, zelfs nu de LHBT-gemeenschap steeds meer erkenning krijgt.

In het kader van Pride Amsterdam krijgt House of Vineyard support van Converse, die onlangs hun Pride-collectie lanceerde in samenwerking met Miley Cyrus om de 'Yes to all'-gedachte te vieren.

Model en styling Amber Vineyard - Make-up Ace Dia

Waarom zijn balls zo belangrijk voor de LHBT-gemeenschap?

'Het is een veilige haven voor iedereen. In de jaren 80 was het voor homo's en transgenders lastig hoe zich te gedragen en te kleden zonder te worden beoordeeld en veroordeeld. Hoewel dit inmiddels is veranderd, is er geen andere plek waar deze gemeenschap zichzelf zo goed kan uiten als tijdens een ball. Je mag er alles en iedereen zijn. Vrijheid en verschillen worden er juist gevierd. We denken dat we een vrijdenkende maatschappij zijn, maar transgenders, en vooral die met een donkere huidskleur, moeten zich om geaccepteerd te worden nog steeds anders voordoen of verstoppen. Bij House of Vineyard is iedereen vrij om zichzelf te zijn.'

Voor de leek: hoe werkt zo'n ball dan?

'Heb je Paris is Burning gezien? Deze documentaire laat precies zien waar het over gaat en hoe een ball werkt. Een huis is als een familie en deze familie gaat de competitie aan met andere huizen. Je kiest een categorie waarin je wilt strijden, dat kan van alles zijn. Bijvoorbeeld een categorie "Pretty Boy Realness" of "Catwalk", in die laatste categorie loop je over de dansvloer alsof je een supermodel bent, of groter dan dat, zonder dat je er zo uitziet. Tijdens een ball gaat het om ownership.'

Styling Amber Vineyard - Make-up Ace Dia

In welke categorie blink jij uit?

'Ik sta bekend als "Sex Siren". Zonder over de vloer te pounden en te twerken, straal ik een bepaalde mate van seksualiteit en sensualiteit uit. Ik speel met de illusie van naakt, zonder het te zijn. En al ben ik naakt, en draag ik alleen thigh high boots, dan nog gaat het erom hoe ík mijn lichaam draag. Als je zelfverzekerd bent, zal niemand iets over je zeggen, ook niet op straat.'

Hoe tolerant is Amsterdam voor de LHBT-gemeenschap?

'Iedere stad heeft twee kanten. Vorige week had The House of Vineyard een shoot naar aanleiding van het Yes To All - initiatief van Converse midden op de Dappermarkt. Er wordt dan goed op ons gereageerd, maar als je erop let, merk je ook een andere kant. Een negatievere kant. Toch is voor mij Amsterdam nog steeds de ruimdenkendste stad van de wereld. Daarnaast is het natuurlijk heel mooi dat een merk als Converse een lokale beweging als House of Vineyard op deze manier ondersteunt.'

De Gay Pride Amsterdam veranderde onlangs zijn naam naar Pride Amsterdam, wat vind jij daarvan?

'Oh. We blijven steeds letters toevoegen aan de LHBT-gemeenschap, en dat is belangrijk. Alleen het woord homo omvat allang niet meer waar het festival voor staat. Het beschrijft ook niet hoe mensen hun identiteit ervaren. We moeten openstaan voor iedereen die afwijkt van de norm en dit accepteren.'

Styling Amber Vineyard - Make-up Ace Dia

Credits: Photography Lois Cohen - Styling Amber Vineyard - Make-up Ace Dia