De 'Free Katie'-strategie tot nu toe

Ik ben al dagen onder de indruk.

Meest gelezen

Ik ben al dagen onder de indruk. Eerst was er die plotselinge aankondiging, gedropt via People op een tijdstip waarop de Amerikaanse tijdschriftenredacties al aan hun vrijdagmiddagborrel dachten (zoals dat in Hollywood gebruikelijk is bij grote aankondigingen). En toen kwam er de berichtgeving. De felle, anti-Scientology berichtgeving.

 

Ik weet nog steeds niet wat me meer heeft verrast.

 

First things first. Tom Cruise en Katie Holmes gaan dus scheiden. Het zal geen nieuws meer zijn. Het staat op alles blogs, in alle bladen en Albert Verlinde praat al dagen nergens anders over. Net als het feit dat zij de scheiding heeft aangevraagd. Hij van niets wist. En alles de schuld is van Scientology...

Advertisement - Continue Reading Below

 

Laten we beginnen bij de scheidingsaanvraag die uit het niets kwam. Was Tom echt niet op de hoogte? Het lijkt er wel op. Voor zover ik kan opmaken uit de meest ‘betrouwbare’ berichten, heeft ze hem volledig verrast.

 

Zo schrijft People in een speciale, vroege editie van het tijdschrift dat ze hem tot vorige week nog gewoon sprak. Hij zat in IJsland op locatie, zij met dochter Suri in New York, maar alles was koek en ei. Ze vertelde hem zelfs van het nieuwe appartement dat ze in de stad had gevonden. Haar excuus voor de verhuizing? Het huis had een parkeergarage en minder last van paparazzi voor de deur. Hij geloofde haar. Tot ze woensdag zijn telefoontjes niet meer aannam en donderdag de scheiding aanvroeg.

Meest gelezen

 

Ondertussen had Katie niet alleen een nieuw huis, maar ook een nieuwe telefoon geregeld, mensen ontslagen en was ze weer terug bij haar oude manager – die van vóór Tom. In een paar weken tijd heeft ze zichzelf met hulp van haar vader compleet losgemaakt van Tom. En hij had niks door.

 

DE FREE KATIE-STRATEGIE

Dat laatste blijkt ook uit het feit dat Team Tom eigenlijk weinig weerwoord heeft gegeven de afgelopen week. Dat terwijl Team Tom (ofwel Scientology) normaal altijd alles redelijk onder controle lijkt te hebben. Maar deze week lukt het ze gewoon niet. Het lukt ze zelfs niet haar fatsoenlijk te volgen. En dat komt vooral omdat Team Katie de ‘Free Katie’-strategie tot nu toe bijzonder, wat zeg ik, buitengewoon goed heeft gespeeld.

 

Tom Cruise, de bestbetaalde acteur van 2012, is in een week tijd van superster naar superfreak gegaan. Misschien niet in onze gossip-minnende ogen, wij krijgen al jaren rillingen van zijn te grote, witte grijns. Maar wel in de ogen van het grote publiek. Want iedereen heeft nu kunnen lezen dat Katie Tom heeft verlaten omdat ze hun dochter wilde beschermen voor zijn mysterieuze geloof. Scientology krijgt de schuld. Zelfs John Travolta’s vele misdragingen in de massagesalon hebben de kerk niet zo aangetast als de berichtgeving deze week. Ieder medium heeft het op dit moment negatief over de kerk. Dit na jarenlange imago-controle die soms erg extreem was. Negatief nieuws over de kerk kwam, als het even kon, niet naar buiten.

 

SLIM LEKWERK

Maar tegen de huidige stroom publiciteit kunnen ze niks doen. Als ze Katie aanpakken (stel dat er opeens iets zou gebeuren) dan verdenkt iedereen meteen de kerk. En dat komt allemaal door het slimme lekwerk van Team Katie. Alle verhalen die je hoort over mysterieuze Scientology-resorts (of boten, ligt eraan waar je leest), Katie’s angst dat Tom Suri in het geloof wilden gaan inleiden, enge SUV’s die haar volgen, het komt allemaal van Team Katie af. Door de kerk aan te vallen, krijgt Katie de publieke opinie aan haar zijde – en hopelijk straks ook de rechter die over de voogdij gaat oordelen. Katie gebruikt de tabloids dus. En niet op een LeAnn Rimes-manier. Ik denk niet dat het Katie om de aandacht te doen is. Het lijkt eerder een weloverwogen strategie om de voogdij te krijgen. Alles breed uitmeten in de bladen is een extreme aanpak, zelfs voor Hollywood-scheidingen, maar wellicht de enige manier om los te breken van de kerk?

Advertisement - Continue Reading Below

 

Dit betekent overigens niet dat het voorbij is en Katie probleemloos de voogdij krijgt. Team Tom zal er alles aan doen om dit te voorkomen. Het zwartmaken is in ieder geval al begonnen met een ‘we laten haar de media nu bespelen’ en ‘het is niet Toms stijl om het publiekelijk te doen’-statement die zijn advocaat gisteren naar buiten bracht. Wat min of meer betekent dat ze aan het broeden zijn op een eigen strategie. Het is te hopen voor Katie dat ze niet te veel dingen over haar weten die ze tegen haar kunnen gebruiken.

 

HET CONTRACT EN DE AUDITIE

Dan over het vermeende contract waar opeens ook iedereen, van Boulevard tot TMZ, over spreekt. Was er een contract? Ik heb altijd gehoopt van wel (hoe heerlijk freaky zou dat zijn?!), maar ben door Katie’s plotselinge exit niet zo zeker meer. Wat wel redelijk waar lijkt te zijn, zijn de verhalen over de auditie die Katie heeft gedaan voor de rol van Toms liefje. Of auditie...

 

Feit is dat Katie Tom amper een week kende toen hij op Oprahs bank sprong en zijn undying love voor Katie verklaarde. Even daarvoor schijnt hij zijn oog op actrice Sofia Vergara te hebben laten vallen, alleen besloot zij na een paar dates dat het hele Scientology-gebeuren niks voor haar was. Daarna kwam de ‘auditieronde’ waar altijd over gesproken wordt. In het echt waren dit audities voor Mission Impossible III, al gaat het hardnekkige gerucht dat er tegelijkertijd ook voor een Miss Cruise werd geshopt.

 

Naar die auditie kwamen Katie, Jessica Alba (die redelijk snel afviel) en Scarlett Johansson. Scarlett kreeg de rol (in MI) maar trok zichzelf terug toen ze ‘verplicht’ werd Scientology-literatuur te lezen. Katie werd ook afgewezen voor de rol maar – zo gaan de verhalen – wel voorgesteld aan Tom. Vervolgens verdween ze een week van de radar en kwam ze terug als de liefde van zijn leven. Iets dat ik altijd zo fishy heb gevonden, dat ik er gewoon vanuit ging dat ze een deal hadden gesloten. Maar als er officiële papieren zijn, dan was Katie nu niet zo makkelijk losgekomen. Daarom lijkt het erop dat Katie daadwerkelijk door Tom – waar ze altijd groot fan van was – is overrompeld. En terwijl ze voor hem viel, voedde hij haar zijn geloof. 

 

Wat is er dan gebeurd, waardoor Katie opeens van dat geloof viel? Hierover lopen de verhalen uiteen. Er wordt immers veel gelekt, maar niks wordt bevestigd.

 

KATIE'S WAKKERSCHRIK-MOMENT

Het lijkt te zijn begonnen met een onenigheid over hun woonplaats. Katie wilde graag in New York wonen waar ze het zonder Tom, die non-stop aan het filmen was op locatie, het afgelopen jaar prima naar haar zin had. Iets dat hij niet zag zitten omdat hij – terecht – doorhad dat ze zich van hem verwijderde. De genadeklap kwam, aldus mijn favoriete gossipblogger, toen Katie in China was en Suri met Tom in New York bleef. Toen Katie thuiskwam, bleek hij hun dochter met, voor Suri vreemde, Scientology-mensen te hebben achtergelaten. Ze was – terecht – woedend.

 

Verder schijnt ze per ongeluk een gesprek te hebben opgevangen tussen Suri en Connor en Isabella – je weet wel, Toms geadopteerde kinderen met Nicole Kidman die het spelletje om de voogdij overigens minder goed heeft gespeeld en haar kinderen tegenwoordig vrijwel niet ziet. Connor en Isabella, beiden overtuigd Scientology-aanhangers, vertelden kleine Suri over het fijne resort waar ze straks naartoe zou mogen.

 

Het was blijkbaar dat wat nodig was om Katie uit haar jarenlange daas te doen opschrikken en haar in actie te laten komen. Binnen een paar weken was de scheiding aangevraagd en de rest is geschiedenis.

 

That’s the story so far. Op dit moment staat Team Katie dus voor. Maar voorbij is het nog lang niet...