ZO is het om te daten zonder te drinken

Zoals Blake Lively zou zeggen: 'Ik zou het je vertellen als ik te veel zou hebben gedronken, maar ik drink niet...'

Meest gelezen

ELLE.com's Alyssa Bailey testte: hoe is het om te daten zonder te drinken? We delen.

'De slechtste ervaring had ik twee jaar geleden. Ik was drieëntwintig en begon net voor het eerst te daten in New York City. Ik zat in een restaurantje in Midtown en tegenover me zat een tweeëntwintigjarige jongen die ik eerder op een feestje van een vriend had ontmoet. We waren elkaar al een paar keer tegengekomen en hij had inmiddels vernomen dat ik geen alcohol drink. En dat was hij van plan te gaan veranderen. 
"Ik ga je uitleggen waarom je zou moeten drinken..."
"Dat mag altijd" was mijn antwoord, "als je maar wel weet dat ik echt niet van gedachten ga veranderen." Want ja, eerlijk is eerlijk.
Maar, zakenman als hij was, deed hij toch een poging van twintig minuten. "Drinken is een vorm van verbinding," legde hij uit. De meest grappige en bizarre dingen waren hem overkomen op dronken momenten met z'n vrienden. Het feit dat ik niet drink deed me volgens hem overkomen alsof ik me beter voel dan anderen. En het maakt je minder betrouwbaar, vond-ie, omdat je vast altijd een oordeel klaar hebt. Zijn betoog eindigde met: "I just think it'd make you more relatable if you drank."

Advertisement - Continue Reading Below

 

 

Ik kon niets anders dan stomverbaasd naar hem kijken terwijl ik me besefte dat hij zojuist het grootste deel van ons diner had geprobeerd mij aan het drinken te krijgen. "Je moet me eerst maar eens leren kennen," zei ik nog, maar ik wist allang dat hij mij nooit zou gaan respecteren als niet-drinker. En toen was het snel klaar - niet omdat-ie drinkt, maar om het feit dat hij niet kon accepteren dat ik dat niet doe.
Inmiddels ben ik vijfentwintig en heb ik nog steeds nooit gedronken, op één piepklein slokje van een samosa na, die ik trouwens heel erg smerig vond. Ik heb meerdere keren gedatetet, af en aan, maar zonder alcohol is het toch echt anders.
Maar voor dat ik daarover een boekje opendoe, wil ik eerst graag ingaan op de vraag die me altijd wordt gesteld als ik zeg dat ik niet drink. "Waarom niet?" Sommige mensen drinken niet door een slechte ervaring of om gezondheidsredenen. Sommigen vanuit hun geloof. Sommigen zijn afgekickt van een alcoholverslaving, anderen houden weer niet van de smaak. Ik drink niet omdat het me simpelweg nooit heeft geïnteresseerd - niet de calorieën, de prijs, hoe het smaakt, hoe je "wat losser wordt", hoe ik vast en zeker dronken zou worden en de controle verlies en nee, ik was ook nooit geïnteresseerd in de kater de volgende dag. Ik ben altijd een tegenstander geweest van iets doen enkel en alleen omdat de rest het ook doet. Je hoeft geen "gezelligheidsdrinker" te zijn om het te kunnen maken in deze wereld.
Maar ik ben niet tégen drinken. Mijn vrienden drinken, mijn familie drinkt. Ik ga met een groep mensen naar de bar. Het is zelfs geen dealbreaker voor een relatie - behalve als drinken uit de hand loopt en verslavingstrekjes aanneemt, maar dat is in de meeste relaties niet ideaal. Als je van alcohol houdt, dan vind ik dat oprecht heel leuk! Proost!

Meest gelezen

De jongens die ik het allerleukst vind zijn de jongens die na mijn uitleg zeggen "Ah, dat is echt cool. Dat respecteer ik!" En dat we dan over iets anders kunnen praten, omdat er meer in de wereld is dan dat wat we drinken. De jongens die ik nooit meer zie zijn de jongens die me proberen te veranderen, zoals mijn gezelschap uit het restaurant. Dat zijn de jongens op datingapps, die stoppen met praten wanneer ik het ze heb verteld. Die afwijzing doet inmiddels geen pijn meer - we doen elkaar uiteindelijk alleen maar een plezier. Als je de grootste whiskeyfan op aarde bent en dat graag met je vriendinnetje wil delen, dan snap ik dat. Dan ben ik alleen niet de geschikte persoon voor je. 
Hoe dan ook: dit zijn de dingen waar je als niet-drinker tijdens het daten tegenaan kunt lopen.

1. Eerste dates
Een eerste date is vaak "een drankje drinken". Ik snap het; het kost minder tijd dan uit eten gaan en het is lekker casual. Maar als ik de eerste move maak, dan stel ik altijd iets anders voor om te doen: een wandeling in het park (een GRATIS date!) of ergens koffie drinken. Ook op het lijstje dates-zonder-drank: een museumbezoek, een concertbezoek, een film in een (buiten)bioscoop, schaatsen, rolschaatsen, picknicken, samen koken; kortom, alles wat je een beetje in de namiddag doet en waar geen alcohol hij komt kijken.

2. Het moment waarop ik iemand moet vertellen dat ik niet drink
Ik vertel het meestal als het natuurlijk op het onderwerp komt, en anders op hte einde van de date. Ik maak er geen geheim van dat ik niet drink. Ik probeer het niet te maskeren door een soort tonic/limoen-combinatie te bestellen. Je kunt er het beste maar eerlijk over zijn, leerde ik deze zomer toen ik met een jongen afsprak bij een wijnbar. Ik dacht: ik ga gewoon, en zie het daar wel, maar eerlijk - een wijnbar is een rare plek om niet te drinken, alleen al omdat de ober dan niet snapt wat je er eigenlijk komt doen. Een normale bar, oké, maar een wijnbar... Yeah

3. Hij drinkt wel, jij drinkt niet
Persoonlijk is dit voor mij eigenlijk nooit een probleem geweest. Sommigen besluiten uit beleefdheid ook niet te drinken (of vinden het gewoon zonde geld als ze in hun eentje zitten te tanken), maar meestal nemen ze een paar glazen bij het eten. Als ze toch totaal dronken worden, stuur ik ze met tact en beleid richting een taxi of tram. Richting eigen huis.

4. Als de rekening op tafel komt
De rekening delen kan een issue zijn als je met dates of vrienden wat zit te drinken en jij bent de enige die geen alcohol heeft gehad. Horecapersoneel is niet per se dol op de rekening splitten, maar ik ben ook niet echt dol op twee keer meer betalen dan ik uiteindelijk echt heb gedronken. Dus ja: ik reken uit wat mijn deel van de rekening is en zorg dan dat het onderling geregeld is/wordt.

DE VOORDELEN

 

Kortom: over het algemeen is daten als niet-drinker zo awkward als je het er zelf naar maakt. Als je er geen groot ding van maakt, wordt het vaak ook geen groot ding. De echt leuke mensen - vind ik, ten minste - zijn open minded genoeg om er niet te veel om te geven. Zij zijn vaak leuk genoeg om te blijven zien.

Nuchter daten heeft ook veel voordelen. Je onthoudt alles; je eerste kus gebeurt niet dronken, maar omdat je het allebei echt wil; je wordt gedwongen om dingen nuchter te kunnen en te durven, wat sowieso een goede vaardigheid is in het leven. En het is veel makkelijker om te voelen of je écht aangetrokken bent tot iemand en daarnaar te handelen. Ook fijn: je hebt geen last van dronken appjes naar je ex, wat - in mijn geval - veel drama heeft gescheeld. Je hebt misschien ietsje minder actie in je date-leven, maar dat vind ik prima; wat ik daarvoor terug krijg is dat ik de macht over mijn date-leven in eigen handen heb en zelf bepaal wat ik doe.

Ik ben inmiddels ook zo gewend aan de mensen om me heen die het helemaal prima vinden dat ik niet drink, dat ik het bijna gek vind als een nieuw iemand er wél verrast door is. "Hoe doe je dat dan op feestjes?" vroeg een Canadese date me laatst. "Ik ben nog nooit nuchter gebleven op een feestje."

Ik besloot het als een kans te zien. "Zou je eens moeten doen - we kunnen het samen weleens doen? Het is fantastisch. De volgende dag weet je alles nog. Je kunt je vrienden vertellen wat ze niet meer weten en je kunt heel goed zien hoe mensen veranderen door de drank. En nuchter met dronken mensen praten kan heel leuk zijn."

Kortom: er zijn eikels die je haten voor het feit dat je niet drinkt, maar de meerderheid boeit het uiteindelijk niet zo veel. En dan heb je nog een handjevol die het fantastisch vinden. Die laatste groep vind ik het leukst. Want eerlijk, als iémand je ooit probeert wijs te maken dat je dingen mist als je niet drinkt, bedenk dan: Blake Lively en Kim Kardashian drinken ook niet, en die hebben Ryan Reynolds (Canadese droom van een man) en Kanye West (greatest artist of all time) aan de haak geslagen.

Wij geheelonthouders redden ons wel.