DIT zijn de grootse toekomstplannen van Netflix

Maak je borst maar nat...

Meest gelezen

Een kleine terugblik. Het was 1997 en Reed Hastings moest  $40 boete betalen voor het te laat terugbrengen van de film Apollo 13. Het beste wat 'm misschien wel kon overkomen, want door dit incident besloot hij samen met Marc Randolph een website op te starten voor het huren van video's, Netflix.

Op 14 april 1998 was de site een feit en ging Netflix online met 925 te huren video's. Hoe het werkte? Je kon via de website een film uitkiezen en vervolgens werd de dvd per post gestuurd in de inmiddels befaamde, rode Netflix-envelop. Het voordeel: je mocht de video voor onbepaalde tijd houden. Stuurde je de dvd terug, dan kreeg je vervolgens de nieuwste video uit je lijst met gereserveerde films opgestuurd. Briljant. 

Advertisement - Continue Reading Below

 

Netflix werd al snel een succes en Reed Hastings vertelde ons gisteren tijdens de grote persdag van Netflix in Parijs dat hij zich nog precies kan herinneren dat-ie te horen kreeg dat ze één miljoen abonnees hadden:

'Ik liep op straat en werd gebeld door één van mijn medewerkers die al jubelend zei dat we de één miljoen hadden gehaald. Ik ging het eerste, 't beste restaurant binnen - een Denny's in dit geval, niet de beste tent kan ik je vertellen - en trakteerde mezelf op een steak. Op dat moment was het de beste steak die ik ooit had gegeten.'

Meest gelezen

Misschien is de grote kracht van Reed Hastings wel dat hij nog altijd bovenop de tijdsgeest zit. Hij ziet wat er speelt onder mensen, en maakt daar werk van. Zo ook met streamen. Hastings vond het opsturen van de dvd's al snel omslachtig worden en vliegensvlug werd de overstap naar online gemaakt en ging Netflix live zoals we het nu kennen.

Op 11 september 2013 ging Netflix van start in Nederland en inmiddels heeft de streamingdienst meer dan 75 miljoen(!) abonnees wereldwijd. Hastings:

'De televisie en televisienetwerken van nu zijn beperkt. Je moet op een bepaalde dag op precies dát bepaalde tijdstip naar een serie of film kijken. Dat willen mensen niet meer. Ze willen alles zelf kunnen bepalen. Wanneer ze in de trein zitten willen ze een serie kunnen aanzetten, relaxt kunnen kijken, en als ze op het station aankomen willen ze 'm weer stop kunnen zetten. Om vervolgens nadat ze hebben gegeten weer verder te gaan op het punt waar ze waren gebleven. Of je het nu op je mobiele telefoon kijkt of op je Smart tv. Het gaat om de vraag: "wat willen wij kijken".'

Ook een enorm slimme zet van Hastings: álle afleveringen van hun eigen series meteen online slingeren. Hij vertelt daarover:

'Toen we in één keer alle afleveringen van onze eerste, eigen serie House of Cards online gooiden, verklaarden mensen ons voor gek. Maar het bleek een enorm succes en de term 'binge-watchen' is er door ontstaan. We wilden door alle afleveringen meteen online te zetten mensen dezelfde ervaring geven als die ze bij een boek hebben. Je kunt zelf bepalen hoeveel je in één keer tot je neemt. Het boek is de 'original binge view'.'

 

Daarnaast kaart de grote man achter Netflix aan dat het nu ook veel meer loont om online een streamingsite te beginnen, in plaats van een televisienetwerk:

'Het kost miljoenen euro's om een televisienetwerk op te zetten, maar een website? Een paar honderd. We verwachten dan ook dat er in de komende jaren veel meer concurrentie bij gaat komen.'

Advertisement - Continue Reading Below

En dan moet je denken aan een Amazon, Google en Apple, maar ook de kleinere bedrijven - denk aan het Nederlandse Videoland - of mensen die een goed verhaal online te vertellen hebben. Daarom richt Hastings zich vooral nu op zijn ambitie om de de grootste producent ter wereld te worden en kunnen we de komende jaren steeds meer Netflix Originals, zoals House of Cards en Beasts of No Nation, verwachten. 

Het komende jaar wil Netflix zich daarnaast ook richten op kinder- en jeugdprogramma’s. Ted Sarandos, de Chief Content Officer van Netflix, vertelde daar gisteren over:

'Volgend jaar zullen we 21 nieuwe eigen kinderseries hebben, wat meer dan het dubbele is van de eigen jeugdproducties die je nu kunt vinden op Netflix. Daarnaast wordt ook geïnvesteerd in familiereeksen zoals Fuller House.'

 

Maar, vrees niet, ook voor de andere doelgroepen staat er véél moois op de planning, zoals The Crown over de Britse Queen Elizabeth, met Claire Foy, Matt Smith en John Lithgow in de hoofdrollen. We kregen gisteren alvast een sneak peek en geloof ons, dit wordt waanzinnig. Daarnaast staat ook het tweede seizoen van Marco Polo op de planning én de eerste on demand talkshow, van Chelsea Handler. Hastings:

'Als iets werkt, dan proberen we er heel snel meer van te maken. We zijn niet afhankelijk van kijkcijfers zoals de meeste televisiezenders, wat ons enorm veel vrijheid geeft. Als we merken dat een bepaald genre aanslaat, dan spelen we daar meteen op in.'

Voor acteurs is die vrijheid ook een enorm voordeel. Zo vertelden That '70s Show-acteurs Ashton Kutcher en Danny Masterson gisteren aan ons dat ze geen moment twijfelden om hun nieuwe komedieshow The Ranch voor Netflix te maken. Ashton Kutcher:

Meest gelezen

'We hoorden steeds vaker van mensen in de industrie dat Netflix je complete vrijheid geeft bij je projecten. Je kunt écht letterlijk doen wat je wil en er wordt niet eerst een pilot gemaakt om te zien of het wel gaat werken. Fantastisch. Ik was al investeerder in Netflix, maar dit maakte me nog enthousiaster over het bedrijf.'

 

Ook de Britse komiek Ricky Gervais bejubelde gisteren de creatieve vrijheid die hij krijgt voor zijn projecten:

'Ik had het script af voor mijn nieuwe film Special Correspondents en gaf het aan mijn manager, die het vervolgens bij verschillende filmmaatschappijen neerlegde. Er onstond een buzz rondom het script en aardig veel maatschappijen wilden het kopen. We hadden bij één partij op een gegeven moment zelfs al getekend, toen Netflix aanklopte en zei: "Wij willen het hebben! We geven je alle vrijheid om te zeggen en te laten zien wat je wil en je krijgt al het geld dat je nodig hebt!". Tja, de keus was toen snel gemaakt. Ik hoef bij Netflix niets in te leveren. Kan vloeken, verhaallijnen schrijven die over het randje gaan, beledigende dingen zeggen, haha. Het maakt niet uit.'

 

Kortom: we zullen nog héél wat jaren van Netflix blijven genieten.

Dit kwamen we gisteren nog meer te weten over de nieuwe series van Netflix >