Hoe zorg je dat je kat na een verhuizing weet waar zijn huis woont?

​Eerste hulp bij prangende levensvragen.

Yvon Sweere (yvonsweere.nl), gedragstherapeut voor katten, weet 't.

'In tegenstelling tot een hond (groepsdier) is een kat territoriaal en dus meer gefocust op omgeving dan op gezelschap (jij). Als katten verhuizen binnen een niet al te grote afstand kan het zijn dat hun nieuwe omgeving overlap heeft met het leefgebied dat ze al eens hebben geëxploreerd (lees: waar ze op prooien jaagden of krolse katten veroverden). En dan zal hij dus ook weer teruglopen naar zijn vertrouwde territorium.'

Advertisement - Continue Reading Below

Hoe groot is die straal? 'Die kan behoorlijk zijn. Voor de BBC-documentaire The Secret Life of the Cat werden katten in een Brits dorp voorzien van een GPS-tracker en een cat cam. De baasjes stonden versteld van de afstanden die hun huisdieren bleken af te leggen.'

Wat kun je doen? 'Informeer je buren. Als een kat een beloning vindt op zijn voormalige adres in de vorm van oude buren (of nieuwe bewoners) die het beestje eten geven of binnen laten, zal-ie blijven teruglopen. Maar zorg vooral dat je kat zo snel mogelijk gewend raakt aan zijn nieuwe huis. Breng hem al een dag vóór de grote verhuizing over – herrie en verhuizers kunnen stressvol voor 'm zijn. Richt op de verhuisdag één ruimte in met vertrouwde spullen, kleedjes waar zijn geur in zit, voer, water en veilige schuilplekken om te verstoppen. Hou de deur dicht en plak er een sticker op zodat verhuizers er niet binnenkomen.'

Meest gelezen

Wanneer laat je 'm naar buiten? 'Er wordt vaak gezegd na zes weken, maar het belangrijkste is dat de kat op zijn gemak is in zijn nieuwe omgeving. Loopt-ie binnen niet meer behoedzaam rond? Is hij niet meer schrikkerig? Is hij vertrouwd met geluiden van buiten via open ramen? Zet dan eens de achterdeur open. Persoonlijk geef ik de voorkeur aan een afgeschermde tuin. De kans is zo kleiner dat-ie wegloopt en je beschermt je kat ook voor ander gevaar, zoals opgesloten raken in vreemde schuurtjes. Zorg dan wel dat je tuin voldoet aan de behoeften die katten hebben; bomen om in te klimmen, struiken om in te liggen, planten die insecten aantrekken…'

Wat moet je vooral níet doen? 'Geloven in belachelijke mythes als je kat in een zak rondslingeren zodat hij zijn oriëntatie kwijtraakt.'