Zó leuk is Valencia: de beste eet-, slaap-, dans- en shoptips

Het relaas van een reiziger. Want wat er, pak ‘m beet, tweewekelijks, gebeurt, is dat mensen (collega’s, vrienden, relatief onbekenden, instagramvolgers) vragen waar ze of die avond eten moeten (hallo restaurant top 25), of waar het eerst volgende tripje heen mag. Ook veel gehoord: hoe is stad zusenzo nu eigenlijk? Een tijdje terug was het Hamburg en plots, alsof de duvel er mee speelt, rijst met regelmaat de vraag: hoe is Valencia eigenlijk? Wel nu: zo.

Meest gelezen

ALLEREERST
…is Valencia inderdaad heel. Erg. Leuk. Want om te beginnen aan het strand - een breed en schoon stadsstrand en veel knapper dan het overbevolkte strand van Barcelona. En om bij de Barcelona-vergelijking te blijven: het stadscentrum van Valencia is veel kleiner en daardoor overzichtelijk en in een weekend uit te kammen. Naast kleinschaliger is het er ‘Spaanser’ (lees: minder internationaal en dat is in dit geval positief): sta niet vreemd te kijken wanneer een ober geen woord Engels spreekt! We like.

Advertisement - Continue Reading Below

SLAPEN @ ABC YOU
Waar gereisd wordt, moet getukt worden. De beste tip (die we eigenlijk niet zouden moeten willen delen maar hé, we zijn de beroerdste niet) is ABC You. De bed & breakfast wordt gerund door een jong Nederlands koppel dat best wel klaar was met de dagelijkse sleur in het Hollandse en ‘ergens’ een leuke B&B wilden, bij voorkeur in Spanje en het liefst in Valencia. Dat lukte niet en dus trokken de twee er tussenuit, naar Azië. Wat wil het toeval? In de laatste week van hun sabbatical plopt er een mail in de inbox van eigenaar Wouter: of hij en vriendin Daphne interesse hebben om B&B ABC You over te nemen? In Valencia? En om het toeval nog wat groter te maken: de voormalige eigenaar bevindt zich op dat moment op hetzelfde Thaise eiland. Kat in het bakkie dus. Na een flinke verbouwing (een en ander mocht best wat meer van nu) was er eind 2013 het resultaat: een moderne B&B slash koffie- en ontbijtzaak. De kamers zijn licht en fris en met her en der authentieke Spaanse details en vintage vondsten. We tippen vooral de twee souterrainkamers verbonden door een privétuintje: perfect voor een minivakantie met vrienden. En ook als ABC You vol is (groot is het er niet), wip dan even binnen voor een bak koffie en een gezellige babbel.
> abcyou.es

Meest gelezen

Foto: abcyou.es

SHOPPEN @ SIMPLE
In de sluip-door-kruip-door-straatjes achter de centrale markt van Valencia popte het sympathieke Simple Tienda op, een hebbedingenwinkel vol moois van Spaanse makelij. Leren tassen, keukengerei van hout, gebreide waterkruiken, authentiek speelgoed en vintage horloges – souvenirs-plus, zeg maar – en precies hetgeen wat je shoppen wilt tijdens een korte stedentrip. Links staat de kleine zaak propvol met praktische huishoudartikelen in beeldschone variaties, van bezems tot luciferdoosjes, terwijl er rechts iets meer ruimte is om de zelf in elkaar gesleutelde racefietsen te bewonderen, net als het kunstige speelgoed dat zeker niet alleen voor kinderen bedoeld kan zijn, zo mooi.
> facebook.com/simpletienda

BORRELEN @ CAFE BERLIN
Maar natuurlijk heeft Valencia naast een keur aan authentieke restaurants ook een hip borrelcafé! En wel aan de Carrer de Cadis 22, sowieso een straat die je liever niet overslaat. Café Berlin in één van de laatste aanwinsten hier. Verwacht een ratjetoe aan vintage meubelen (oa een schommelstoel in het midden van de zaak), een leeshoek met ruilboeken en cava voor 2 euro. Need we say more…
> (nog? Geen website)

STRAND
… Dat strand dus en dan bovenal de brede boulevard waar het aan ligt en de ontzettende befietsbaarheid ervan. Want dat doe je in Valencia: fietsen. Zo cross je in een dag van het strand naar de Mercado Central in de Oude Stad, de overdekte markthal met de Central Bar als niet te missen lunchspot, het (winkel)centrum en het hippe Russafa, de wijk du moment.

FIETSVERHUUR @ DO YOU BIKE
Je wil natuurlijk wel een beetje de blits maken (en niet op een fiets rijden in de categorie die ‘toerist’ schreeuwt). Do You Bike verhuurt alles tussen een snelle racefiets en een vintage exemplaar en bel of mail je vooraf even (bijvoorbeeld omdat jij of vriendlief 2 meter hoog is) dan zorgen ze voor een model op maat.
> doyoubike.com

ONTBIJT @ LA MÁS BONITA
Met stip de beste ontbijtplek van Valencia. Je vindt het blauwwitte zaakje pal aan het strand en je scoort er een fantastische (en gigantische) fruit-groente-shake plus een vers ontbijtje voor een prikkie. Overslaan is geen optie.
> lamasbonita.es

LUNCH @ DULCE DE LECHE
De wijk Ruffasa lijkt op het eerste oog een woonwijk, maar kijk je wat beter, dan ontdek je hier de leukste plekjes. Een daarvan is Dulche de Leche, een lunch- en pattiseriezaakje met heerlijke zithoekjes, snel wifi (wat zeker niet overal in Valencia een gewoonte is) en bediening die je wil knuffelen. Omdat ze zo lief en hartelijk is, maar ook omdat je zelden een lekkerdere (chocolade)taart at.
> facebook.com/DulceDeLecheRuzafa

DINER @ ODION
Soms wil je gewoon een hele goede burger. En dan ga je dus naar Onion. Voor die hele goede burger dus, een prachtigmooi hipster-proof lokaal (industriële gietijzeren muren, plantjes aan het plafond, u kent het wel) en de juiste buurt! Want na het eten is het in de buurt her en der goed borrelen. Let wel: uit eten doe je in Spanje niet voor 21.00 uur, ook niet in de winter. Verwacht voor die tijd gezinnen die eerder genoemde burger ook goed weten te waarderen.  

PAELLA @ CASA CARMELA
 oorspronkelijk uit deze stad komt? Mocht je fan zijn van het rijstgerecht, zet dan koers naar Casa Carmela; op struikelafstand van het strand, de paella wordt er nog ouderwets op houtvuur gekookt en in het lokaal, want dat is het, kijk je je ogen uit.
> casa-carmela.com

Foto: casa-carmela.com

DANSEN @ LA 3
Of er nog gedanst en gesjanst wordt in Valencia? Jazeker! La 3 is je plek tijdens het nachtelijk uur. Vanaf 01.00 uur zijn ze open en knalt er alles van indie-pop tot elektro en van internationale 80’s hits tot de lokale favorieten uit de speakers. Maar wat het muziekprogramma ook is, het knapste volk van de stad vind je hier.
> la3club.es

EN OM HET AF TE LEREN: EEN RONDJE SHOPPEN
Strak: Chapeau is al jaren een begrip in de stad en de plek voor nieuws in de orde van Gucci, Prada, Balenciaga en Stella McCartney, om er maar een paar te noemen.
> chapeauvalencia.com

Knus: Het zoete zaakje dat Cactus heet verkoopt (o.a. lokaal) moois, van fijne sieraden tot zachte gebreide vestjes.
> cactusvalencia.com

Parfum: Bij Linda Vuela A Rio (Linda vliegt naar Rio, hoe gezellig) staan oa de geuren van Diptique, Mona di Orio en Aesop op de futuristisch vormgegeven planken.
> lindavuelaario.com

Voor hem: Donker en avantgardistisch is Victims. Slechte naam maar hij scoort er geheid iets goeds.
> victimsstore.com

BOEKEN @ TIX.NL
Maar hoe kom je daar dan? Bij ondergetekende staat Tix.nl onder de favorietenknop. Om de bekende redenen: ze hebben de betere deals en de site werkt lekker snel en overzichtelijk. Bonuspunten voor de alternatieven die de site biedt: soms is het nu eenmaal een stuk voordeliger vanaf een andere stad.
> tix.nl

Meer Valencia? Check visitvalencia.com.

ELLE's Maartje tipt meer puike plekken op Bartsboekje.com.