De droomreis van Lilay Yuzgulen: daar gaan waar dromers hun dromen najagen

Lilay Yuzgulen maakte een roadtrip langs de Californische kust en ging naar Las Vegas, Yosemite en Death Valley.Ze tipt hier hoe je dat aanpakt.

Meest gelezen

Daar stond ik dan, op het vliegveld van San Francisco. Een licht gevoel van paniek bekroop me, waarom leek een soloreis me ook alweer zo tof? Ik bestelde een Uber naar mijn hostel. Door de ramen zag ik voor het eerst de stad met zijn schuine straten en steile hellingen, kabeltrams en prachtige victoriaanse huizen. Mijn reis was begonnen. Na een periode van stress en slapeloze nachten – afstuderen aan de kunstacademie is horror – leek een beetje relaxen wel op zijn plaats. Dus ik besloot om mijn lang gekoesterde droom in vervulling te laten gaan: alleen on the road door Californië.

Advertisement - Continue Reading Below

ROUTE
Van San Francisco reed ik langs de westkust over Highway 101 richting Los Angeles. Niet de snelste route, wél enorm de moeite waard en reuze fotogeniek. Onderweg stopte ik in Santa Cruz, Carmel by the Sea (waar Clint Eastwood ooit burgemeester van was), San Luis Obispo en Santa Barbara. Na LA vervolgde ik mijn reis via Joshua Tree, Lake Havasu, Grand Canyon (Arizona), Las Vegas (Nevada), Death Valley, Bishop en Yosemite.

Meest gelezen

SAN FRANCISCO
Aan green en organic geen gebrek, de ecovriendelijke restaurants en de hybride auto’s vullen het straatbeeld. Schrik niet van het aantal daklozen, downtown zie je ze op de hoek van elke straat.

LOS ANGELES
You hate it or love it… Ik vond het fantastisch! De leukste en raarste types kom je hier tegen; het is een stad waar iedereen gezien wil worden. Langs de kust zie je veel sportieve mensen op de fiets, met een yogamatje onder de arm of op skates maar ook de stereotype Amerikaan met zijn hamburger.

VOORBEREIDING
> Aan zonuren geen gebrek in Californië, toch is het handig om warme kleding zoals een windjack en fleecetrui mee te nemen. In San Francisco kan de koele zeewind je onaangenaam verrassen en in natuurparken zoals Yosemite kan het zelfs sneeuwen.
> Zorg dat je een party-outfit bij je hebt.
> Investeer in een E-reader: meer ruimte in je tas!

GEWOON GAAN
Eerlijk is eerlijk: het is niet altijd even gezellig om in je eentje te reizen. Er waren momenten dat ik mezelf behoorlijk tegenkwam, maar ik heb eveneens kleine angsten overwonnen. Dát maakt een solotrip zo bijzonder. Bedenk wanneer je je ellendig voelt dat je zelf deze reis wilde maken, niemand dwong je ertoe. Tips:
> Je hoeft niet alles te zien, je bent duizenden kilometers verwijderd van huis, dat is een hele ervaring op zich. Een dagje niksen, niks mis mee.
> Je hoeft met niemand rekening te houden, dus je kunt gewoon hard meeblèren met je lievelingslied.
> Stap uit je comfortzone. Door bijvoorbeeld in een dorm te slapen en mee te doen met activiteiten in het hostel, ontmoet je sneller andere reizigers.
> Hou een reisdagboek bij, het is fijn om van je af te schrijven en bijzonder om later terug te lezen.

SOUNDTRACK VOOR ONDERWEG
Fleetwood Mac – Dreams
Crystal Fighters – LA Calling
Earth, Wind & Fire – Fantasy
Jamiroquai – Corner of the Earth

SLAPEN
HI Fishermans War, San Francisco
Fishermans Warf zelf is ontzettend toeristisch maar het hostel is gelegen in een mooi park met uitzicht op Alcatraz en de Golden Gate Bridge. Op loopafstand van de leuke buurten North Beach, Russian Hill en Telegraph Hill. hiusa.org
Hotel G, San Francisco
Op mijn laatste dag in San Francisco verbleef ik in dit prachtige boetiekhotel. Aanrader voor als je klaar bent met hostels en behoefte hebt aan luxe. hotelgsanfrancisco.com
The Wayfarer, Santa Barbara
Veruit het mooiste hostel waar ik heb geslapen. De sfeer en de inrichting zijn funky, het personeel behulpzaam en vriendelijk. Gedeelde en privékamers pacificahotels.com/thewayfarer

TIP
Overnachten in Californië is niet goedkoop. Ik verbleef voornamelijk in hostels omdat deze betaalbaar zijn, vaak op een leuke locatie zijn gevestigd én je leert andere reizigers kennen.

ETEN EN DRINKEN
Blue Bottle Coffee, San Francisco
Voor koffiesnobs: de lekkerste bakjes troost vind je hier. bluebottlecoffee.com
Glaze Teriyaki, San Francisco
Ga voor de tikka masala met rijst en kip, yum! glazeteriyaki.com
Seed Salt
Vegan, puur en ontzettend lekker eten zonder je schuldig te voelen. Het bananenbrood en de koolwrap moet je zeker proberen. seedandsalt.com
In-N-Out Burger, Los Angeles
Voor een echte Amerikaanse vette hap moet je hier zijn. De burgers zijn lekkerder en de patat verser dan bij de bekende fastfoodketens. in-n-out.com
Nekter Juice Bar, Los Angeles
Voor de allerlekkerste açaí-bowls en gembershots. nekterjuicebar.com
The Bungalow Bar, Los Angeles
Een echte bungalow met meerdere ruimtes die stuk voor stuk in boho-Cali-stijl zijn ingericht. Perfect voor een borrel en hapje. Maar ook een dansje later op de avond wanneer de dj is gearriveerd. thebungalowsm.com

DOEN
> San Francisco
Yoga in een kerk
Elke week vullen honderden mensen de Grace Cathedral in San Francisco om samen yoga en meditatie te beoefenen. Unieke ervaring! Deelname is gratis. Elke dinsdagavond van 18.15–19.30 uur, 1100 California Street
Fietsen over de Golden Gate Bridge
Fiets over de wereldberoemde rode brug naar Sausalito en ga terug met de ferry.
Viervoeters
Er zijn meer honden dan kinderen in San Francisco. Hondenliefhebbers kunnen hun hart ophalen bij de mooiste hondenboetiekjes. Mijn favoriet: George, georgesf.com
Highway 101
De lange, soms smalle en kronkelige Highway 101 biedt prachtige uitzichten. Als je van San Francisco naar LA rijdt, dan rijd je aan de zeekant van Highway 101. Je hebt een geweldig uitzicht op de zee en kunt zo uitstappen bij de uitkijkpunten.
> Los Angeles
Venice & Abbot Kinney
Huur een beachcruiser in Santa Monica, fiets de hele boulevard af langs Venice waar het fijn mensen kijken is en rij door naar Abbot Kinney om te lunchen en shoppen.
The Getty Center
Een museum dat je niet mag overslaan, niet alleen om de collectie (kunst, fotografie), maar ook om het uitzicht: het museum ligt boven op een heuvel met geweldig uitzicht over LA. getty.edu
> Las Vegas, Nevada
The Strip
Pure gekte midden in de woestijn, je kijkt je ogen uit. De casino’s, entertainment, shows en mensen: moet je een keer meemaken!

Lilay Yuzgulen is creative director bij Rosefield Watches, sucker voor coole prints en interieurs, schoenen en mopshondjes.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in ELLE