Curaçao hotspots: de beste stranden, baaitjes en places to be

Parelwitte stranden, beautiful baaitjes, latenightparty's en Carribean treats als leguaan, maracuja's en batidos: Curaçao klinkt als de hotste spot uit een reclamefolder. En dat is het – maar dan tien keer leuker en cooler.

Meest gelezen

Bon biní Curaçao

Er is iets vreemds aan de hand met Curaçao: veel Nederlandse reizigers halen hun neus op voor een vakantie op het eiland, want te toeristisch. Terwijl er op internationaal niveau juist vooral gejubel te lezen valt – een onontdekte parel wordt het Nederlandse grondgebied in de Caraïbische zee genoemd, en nog wel door de meest gerenommeerde reissites ook. O, de tweestrijd. Maar we zijn eruit: Curaçao heeft beslist alles wat je tijdens je vakantie wilt on fleek, van het alcoholvrije awa di lamunchi-drankje en party all night long opportunities tot witte stranden en prachtige baaien. Wedden dat je na het lezen van onze tips en adressen ook in het pro-Curaçao-kamp kruipt?

Advertisement - Continue Reading Below

Zuidwest Curaçao

Jan Thiel

Wie van hagelwit (het strand), azuurblauw (de zee), geel-roze (de cocktails) en comfort (alles) houdt, toogt zo snel mogelijk richting het baaigebied Jan Thiel, waar de zee subtiel overgaat in satijnzacht zand. Op het strand staan verschillende restaurants, waarvan Zest de absolute topper is: de barbecuegerechten worden aan je eigen picknicktafel op het strand gegrild, livemuziek on the side. Boek na de lunch een cabana om je kleine jetlag – Curaçao heeft vijf of zes uur tijdverschil met Nederland, afhankelijk van de zomer- of wintertijd – in weg te slapen.

Meest gelezen

Papagayo Beach Resort

In het gebied Jan Thiel vind je ook het Papagayo Beach Resort, een gigantisch resort pal aan het strand. Je boekt er een hotelkamer of gigantische villa met privézwembad, omgeven door tropische flora en fauna – ideaal met een groep vrienden. Het resort zelf is een klein dorp, met strandclubs, winkels, een fitnessruimte, een casino, een fraaie spa, twee infinity-pools en verschillende restaurants en er is zelfs een Albert Heijn. Ontbijten kun je overal, maar het Papagayo Beach Plaza is favoriet vanwege het ontbijtbuffet dat vol staat met scrambled eggs, broodjes, vers fruit, pannenkoeken en wentelteefjes. Hoewel je het terrein van Papagayo in principe niet af hoeft, sta je met een auto in nog geen vijftien minuten in hartje Willemstad.

Brakkeput Mei Mei

Elke dag van de week is het feest rond het historische negentiende-eeuwse plantagehuis niet ver van het resort, maar op maandag is het er het leukst: na het diner haak je aan voor een gratis salsales met uitbundige locals. Op donderdag is het verse kreeft wat de klok slaat en in plaats van friet wordt er gefrituurde yuca (Spaanse benaming van cassave, niet te verwarren met de kamerplant yucca) geserveerd.

brakkeputmeimei.com

Midden Curaçao

Jan Kok

In het midden van het eiland, ten noorden van Willemstad en net boven de Grote Berg, is het Jan Kok-gebied een heerlijk rustige terugtrekzone. In de buurt pik je meteen wat flamingo's mee.

Jan Kok Lodges

De Nederlandse Frederieke en Jeroen verkasten naar Curaçao om daar een intieme, tropische vakantieboerderij te runnen. De houten huisjes, de Jan Kok Lodges, zijn in geel met bruin geschilderd voor een broeierige seventiesvibe en staan rond het zwembad tussen palmen en andere flora. Wakker worden gebeurt met dank aan de huishaan, waakhond Bruce houdt de wacht en in de buurt vind je de knapste stranden en baaitjes van Curaçao, zoals Porto Mari en Cas Abao.

Karakter

Deze strandzaak is onderdeel van Coral Estate, een aangeharkt The Truman-Show-achtig expatresort. Neem dat voor lief en knal door tot je uitkomt bij Karakter. Nauwelijks locals hier; expats en vakantiegangers die Het Goede Leven nastreven des te meer. Een duik in het frisse water vanaf de drijvende pontons maakt je dag.

karaktercuracao.com

Williwood / Toko Willibrordus

Ben je een beetje aan het cruisen, op zoek naar flamingo's, doemt er ineens belettering in Hollywoodstijl op, dat 'Williwood' leest. Volg de pijl en je belandt bij Toko Willibrordus, een plek met een barbecue die bijna 24/7 gloeit, livemuziek en goed volk rond een beeldig terracottakleurig kerkje.

Nena Sanchez Gallery

Een ruime galerie met kleurrijke beelden en schilderijen van een net zo kleurrijke kunstenares, voormalig Miss Curaçao.

nenasanchez.com

Kokomo Beach

Niet verder vertellen: Kokomo Beach laat zelfs de relaxte Jan Thiel Baai ver achter zich. Bovendien staat aan dit kleine maar fijne baaitje een uitstekende strandtent.

Advertisement - Continue Reading Below

Midden (zuidkant) Curaçao

Willemstad

Denk je Curaçao, dan denk je aan stranden. En vast en zeker ook aan de gekleurde gevels van Willemstad, de stad die lang niet alleen de hoofdstad van het eiland was, maar ook die van het hele Caraïbische gebied. De wijk Pietermaai aan de kuststrook van de stad is de meest bruisende buurt van het eiland.

Scuba Lodge & Ocean Suites

Slapen in Willemstad? Het gekleurde – wel zo consequent – Scuba Lodge heeft eenvoudige, frisse kamers pal aan zee. Kleine prijzen, een infinity-pool en een gezellig restaurant zijn ook geregeld.

BijBlauw

Misschien wel het meest verzorgde (logeer)adres van Curaçao. In de serene blauwwitte zaak met de voordeur in Pietermaai en de achterzijde aan de oceaan wordt een uitgebreid ontbijt geserveerd, ook aan niet-gasten. Wat betreft lunch pleiten we voor de caesarsalade, terwijl 's avonds de chefs table een aanrader is.

Meest gelezen

bijblauw.com

Fishalicious

Volgens velen het allerbeste visrestaurant van het eiland.

fishalicious.net

Papagayo Beach Resort

Mambo Beach

Deze strandclub is zowel toeristisch, als de plek waar de lokale jeugd uithangt. Precies wat je verwacht van een strandclub op Curaçao: veel alcohol, weinig kleren.

mambobeach.com

Saint Tropez Oceanclub

Voor je mondaine moment. De witte strandtent is een tikkeltje posh, geeft vanaf de roze bedjes aan het zwembad een fenomenaal uitzicht over de oceaan en je ligt er tussen louter knappe vakantiegangers.

sainttropezcuracao.com

De Gouverneur

In Pietermaai vind je naast de Koningin Emmabrug (bijnaam 'swinging old lady') café-restaurant Gouverneur de Rouville, kortweg De Gouverneur. Reserveer een tafel in de gezellig verlichte binnentuin of binnen aan het raam, vanwaar je uitkijkt op de gekleurde gevels van Willemstad.

Drijvende markt

Een beetje toerist mag de Floating Market niet missen. Aan het begin van de markt liggen vissersboten uit Venezuela, die je rechtstreeks de vangst van de nacht verkopen. Verderop vind je fruit en groente (maracuja's en verse dadels) en aan het einde de ronde, overdekte markt met vooral veel prullaria.

Sha Caprileskade (geen website)

Plasa Bieu

Voor een prikkie proeven van lokale gerechten? Tijdens de lunch is de mintgroene markthal in de wijk Punda (De Punt) je adres. In de grote hal staan een stuk of tien kookeilanden waar de Antilliaanse madres staan te koken, terwijl de rest van de familie aan picknicktafels zit te schranzen van barbecuespecialiteiten, curry's, batidos (een smoothie met gecondenseerde melk) en meer.

De Ruyterkade (geen website)

West Curaçao

Westpunt

Prik een dag om naar het Westpunt te rijden; het westen van Curaçao is minder druk bevolkt dan de rest van het eiland en is – eerlijk is eerlijk – mooier dan het oosten. Bovendien vind je hier twee fotogenieke baaitjes: de Kleine en de Grote Knip (Kenepa Grandi). Maak een stop in de buurt van All West Apartments & Diving, waar aan de pier vissersboten aanmeren. De verse vangst wordt onder het genot van een paar glazen rum ter plekke schoongemaakt – een feest.

Playa Forti

Op dit strand staat een gelijknamig zaakje in hippiestijl waar je een heerlijke lion fish (koraalduivel) eet terwijl je naar de afgetrainde cliff divers kijkt – een prima uitzicht op alle fronten.

Geen website

Jaanchies

Dit traditionele Antilliaanse restaurant is een begrip op Curaçao. Het is er ingericht als een authentieke boerderij en de eigenaar noemt zichzelf trots een sprekende menukaart. Om je vervolgens met nadruk de leguaan aan te raden, het paradepaardje van Jaanchies. Klinkt bizar, moet je toch eens proberen.

Westpunt 15, geen website

Lagun

Een klein strand omrand door indrukwekkende, ruige rotsen. Een strandbedje kost zeven Curaçaose guldens, een bedrag waar je ook een tegoedbon voor krijgt, in te leveren voor een drankje bij de strandtent boven op de rotsen. Je komt daar via een trap langs het water – is je ansichtkaartkiekje ook meteen gefikst, want het uitzicht vanaf de trap is ongeëvenaard. Wat trouwens ook geldt voor snorkelen hier: mooier dan dit wordt het niet.