Franca Sozzani (66) is overleden

Triest nieuws.

Meest gelezen

Triest modenieuws, vlak voor Kerst: mode-icoon Franca Sozzani is op 66-jarige leeftijd overleden, zo meldt CEO van Condé Nast, Jonathan Newhouse, in een statement. De hoofdredacteur van de Italiaanse Vogue kampte al een jaar met gezondheidsproblemen; een strijd die ze vandaag heeft verloren.

Een groot verlies voor de internationale modewereld; de kleurrijke en avontuurlijke Sozzani laat een imposante staat van dienst achter. Het langst zat ze bij Vogue, waar ze 28 jaar lang als hoofdredacteur met lef en durf de Italiaanse editie bestierde, maar minstens zo interessant is de rest van haar (werkende) leven.

Advertisement - Continue Reading Below

Als jong meisje wilde ze natuurkunde studeren - iets wat haar traditionele vader afkeurde, waardoor ze uiteindelijk richting de Milanese universiteit toog om literatuur en filosofie te studeren. Ze trouwde jong, maar wist al snel dat ze er vliegensvlug weer uit zou stappen - later zou ze zeggen dat 'romantic relationships her one weak link' waren. Drie maanden later alweer ontdeed ze zich van het huwelijk, om in haar eentje naar India te vertrekken. 'I thought it was time to do something good with my life'.

Meest gelezen

Ze trok verder naar Londen, net volop in de swinging sixties. Die sfeer en plek maakte grote indruk op Sozzani, die aan The Guardian zei: 'In London you really smelled the freedom, it changed my way of thinking completely. Everybody was different – that was beautiful.'

Ze werd niet veel later 'assistant to the assistant to the assistant' bij Vogue Bambini, ze vond een baan als editor bij Lei (voor vrouwen) en Per Lui (voor mannen) en ze ontdekte een rits aan fotografietalent, waaronder Mario Testino, Paolo Roversi, Herb Ritts, Peter Lindbergh, Bruce Weber en Steven Meisel.

Eenmaal hoofdredacteur bij de Italiaanse Vogue sprak ze vooral met haar editorial shoots een gedurfde taal, omdat ze dondersgoed snapte dat alleen Italianen de Italiaanse taal lezen en beelden universeel zijn. 'Before fashion, I love images,' zei ze eens.

Sozzani vond dat mode onlosmakelijk verbonden was met het echte leven en moest gaan over meer dan alleen kleren, iets wat blijkt uit veel van haar quotes: 'Fashion isn't really about clothes, it's about life.' / 'Giving back is the new luxury.' / 'Models used to have lives—character. They ate, smoked, had boyfriends. Now, all the girls are so scared to be sent back to Ukraine.' / 'I love to find a new way to make an interpretation of fashion. I use the frames to send messages, like frames of an old movie.' / 'You want it to be aesthetic but with meaning. Otherwise you get tired of even the most beautiful things. It's not enough if there's not a concept inside.' Of, over Raf Simons' vertrek bij Dior: 'Raf is making a choice of life, of his life. He was doing good work. People at Dior were happy, he was happy, everything was happy. But there was a certain moment — and that's what I respect sometimes in younger people, they really want to put their life in front of their work. When you are at the top of the success, to say, "I go back! I want to keep my life!" (...) It indicates a lot of character to me.'

Dat ze verder keek dan alleen kleren, bleek ook uit haar acties: in 2008 zwengelde ze de discussie over diversiteit aan door een 'Black Issue' te maken waarin ze uitsluitend donkere modellen gebruikte, en ze was initiatiefnemer van Who's Is On Next?, uitsluitend gericht op jong modetalent. Ze werd benoemd tot ambassadeur voor het World Food Programme van de Verenigde Naties en ze streed voor gendergelijkheid en onderwijs voor jonge meisjes en vrouwen.

Afgelopen jaar verscheen er, gelukkig, een documentaire over haar leven, Franca: Chaos and Creation, gemaakt door haar zoon Francesco. Twee weken geleden, op 5 december, zag ze in de Royal Albert Hall in Londen nog hoe de British Council of Fashion lof uitsprak over de manier waarop ze haar invloed en positie heeft gebruikt voor een betere wereld.

Franca Sozzani werd 66 jaar oud.

Op een rij: dit gebeurde er nog meer in 2016 >