Black Lives Matter-activisten hebben hun zinnen gezet op Fashion Week, want WIE laat zich daar eigenlijk horen?

‘Fashion loves controversy, for sure, but it has to be the right kind.’

Meest gelezen

Vanuit vele hoeken krijgt de Black Lives Matter-beweging, in 2013 opgericht door protestanten tegen politiegeweld gericht op Afro-Amerikaanse mensen, bijval. In de muziekbranche spreken sommige artiesten zich uit, aangevoerd door Queen mother Beyoncé, die niet alleen met haar nieuwe album geluid van protest laat horen, maar ook reageert via haar social media-kanalen op actualiteiten waarbij politiegeweld het leven van onschuldige Afro-Amerikaanse jongens en meisjes kostte.

Advertisement - Continue Reading Below

Zo refereerde Beyoncé, terwijl miljoenen mensen wereldwijd live meekeken, op krachtige wijze naar Michael Brown (de ongewapende tiener die in 2014 in het stadje Ferguson werd aangehouden en uiteindelijk werd doodgeschoten), de Black Lives Matter-beweging en de Black Panther-beweging tijdens haar Super Bowl-optreden. (Waarop de politie van Miami dan weer een daaropvolgend concert van Beyoncé aldaar boycotte, uit protest).

Meest gelezen

Ook reageerde Beyoncé groots op de kort achter elkaar, wederom door politie, neergeschoten mannen van Afro-Amerikaanse afkomst, Alton Sterling en Philando Castile. Beyoncé zette de homepage van haar website op zwart en stelde daar (overigens nog steeds zichtbaar) de volgende tekst op:

‘We are sick and tired of the killings of young men and women in our communities. It is up to us to take a stand and demand that they 'stop killing us.' We don't need sympathy. We need everyone to respect our lives.’

‘This is a human fight. No matter your race, gender or sexual orientation. This is a fight for anyone who feels marginalized, who is struggling for freedom and human rights. This is not a plea to all police officers but toward any human being who fails to value life. The war on people of color and all minorities needs to be over.’

‘While we pray for the families of Alton Sterling and Philando Castile, we will also pray for an end to this plague of injustice in our communities.’

Maar ook na de schietpartij vorige week in Dallas, tijdens een demonstratie tegen politiegeweld als reactie op de vermoorde mannen, waarbij dit keer politieagenten om het leven kwamen, liet Bey van zich horen:

 
#OSCARSOWHITE
Ook de filmbusiness kent enkele aanvoerders in de strijd tegen onderdrukking van andere rassen dan het blanke. Evenals de kromme verhoudingen tussen mannelijke en vrouwelijke acteurs, waarvoor oa Scarlett Johansson regelmatig op de zeepkist klimt. De periode voor de Oscars is een bekend moment waarop de discussie vaak oplaait, #OscarsSoWhite genaamd, vanwege het steevast overwegend leliewitte rijtje genomineerden. De organisatie achter de Oscars heeft inmiddels beterschap beloofd, maar het probleem begint natuurlijk al bij de casting voor die Oscar-films. En die kromme castingkeuzes zijn op hun beurt te herleiden naar de kromme verhoudingen in de maatschappij in het algemeen. Racisme.

Eind juni stond een nieuw boegbeeld in de strijd hiertegen op in de acteerwereld. Grey’s Anatomy-acteur en activist Jesse Williams bereikte (mede dankzij het internet) een miljoenenpubliek met zijn lange en indrukwekkende speech tijdens de Black Entertainment Television (BET) Awards, waarin hij geen blad voor de mond nam en rake uitspraken deed als:

‘Now, what we’ve been doing is looking at the data and we know that police somehow manage to deescalate, disarm and not kill white people everyday. So what’s going to happen is we are going to have equal rights and justice in our own country or we will restructure their function and ours.’ (Bekijk hieronder de volledige speech van Jesse Williams.)

Advertisement - Continue Reading Below

 
WHO'S NEXT?
Máár... Wie staat er, met de bravoure van een Beyoncé of Jesse Williams, op in de – toch ook overwegend blanke – modewereld? En laat zich zien in een video als deze die vandaag werd uitgebracht door Mic Original?

Meest gelezen

 
Het is een vraag die Hannah Stoudemire zich deze week stelde. De blogger en Lanvin-medewerker vond het opvallend dat, op een enkeling na (zoals de recente Pyer Moss-show gestyled door Erykah Badu), de modewereld zich maar stilhoudt rondom de hele #BlackLivesMatter-kwestie.

Samen met 'n dozijn gelijkgestemden – onder wie Rachel Johnson, stilist van oa J.R. Smith en Lebron James – toog ze naar Skylight Clarkson Square, waar verschillende shows voor de menswear New York Fashion Week plaatsvinden, om te protesteren. Een stil protest. Het clubje verzamelde zich een paar stappen opzij van de ingang van de catwalkvenue en hield zonder te spreken borden vast met daarop de boodschappen ‘Black Lives Matter’, 'Don't Shoot', ‘Stop Killing Us’ en namen van slachtoffers van politiegeweld in Amerika.

 
Aan Mashable liet Stoudemire weten:

‘I work in the fashion industry and I noticed none of the designers cared about it. I'm the only black employee for a major house on Madison and everyone seems not to acknowledge what has happened. There's no condolences. There's nothing. When it comes to a matter of life or death, a dollar sign shouldn't come into play.’

En ook: ‘There's no one in this country that cannot ignore this. I'm a black woman. That comes first for me before any status or kind of popularity or opinions people have of me. This is about humanity.’

Wat gaat het protest van Stoudemire opleveren? Zullen er designers, modehuizen, stilisten reageren? Een statement maken? Een vuist tegen racisme? De Britse en immer zo strijdbare Vivienne Westwood misschien? Zullen er meer protesten volgen tijdens de internationale womenswear fashion weeks? Kanye West refereerde met zijn The Life of Pablo-album (dat hij releasde tijdens zijn laatste Yeezy-fashion show in New York) al naar Black Lives Matter met de volgende lyrics in het nummer Freestyle 4:

'Driving in the same car that they killed 'Pac in. Hands up, we're just doing what the cops taught us. Hands up, hands up, then the cops shot us.'

Zal hij tijdens zijn aanstaande Yeezy-show in Madison Square Garden nu ook als Kanye 'de ontwerper' West een statement maken?

Een anonieme journalist reageerde op het protest van Stoudemire (zo meldt New York magazine) met een pakkende quote: ‘Fashion loves controversy, for sure, but it has to be the right kind…’

We gaan het zien.