Deze Nederlandse modeontwerpers en regisseur wonnen afgelopen weekend een internationale fashion film award

We spreken ze alle drie kort na de winst.

Meest gelezen

Dat ons land zijn sporen heeft verdiend in de modewereld moge duidelijk zijn. Maar naast de gevestigde namen (Viktor & Rolf, Iris van Herpen, Sies Marjan, Ronald van der Kemp, Jan Taminiau) verwerft ook steeds meer jong talent internationaal aanzien.

Neem MARTAN.

Een samenvoegsel van Marten en Kristan, de middle names van goede vrienden Diek Pothoven (1993) en Luuk Kuijf (1990), die na hun studie aan de ArtEZ Academy of Art & Design in Arnhem besloten dat samen alles leuker is, en hun eerste collectie als duo in januari van dit jaar showden tijdens Amsterdam Fashion Week. Het werd een collectie met een diepe boodschap over religie en spiritualiteit. En om die uit te dragen hadden de mannen meer nodig dan een catwalk.

Advertisement - Continue Reading Below

Samen met regisseur Daan Groot (recent afgestudeerd aan de Nederlandse Filmacademie met awardwinnend afstudeerwerk) creëerden ze de modefilm MARTAN, die afgelopen zaterdag op het Fashion Film Festival van Instanbul met de New Discovery Award werd bekroond - die Diek overigens alweer kapot heeft laten vallen, maar hé, gefeest moest er worden na die overwinning en dan zit een ongeluk in een klein hoekje.

Meest gelezen

'Het is te gek om te zien wat een reikwijdte een film heeft,' verklaren Diek en Luuk de geboorte van de rolprent. 'Een show moet je iedereen naartoe krijgen, een film kun je naar de mensen toe brengen. Als modeontwerper ben je bezig met het creëren van een concept. Je werkt heel lang aan de research en ontwikkeling van een collectie die daadwerkelijk ergens op gebaseerd is, inhoud heeft. Door je concept naast de catwalk ook uit te dragen via film en fotografie maak je het verhaal rond.'

Terug naar dat verhaal.

De ontwerpers wilden met hun concept een nieuw, positiever gevoel creëren rondom spiritualiteit. Centraal staan jonge mensen die op zoek zijn naar verbinding in een tijd waarin geloof verdwijnt of juist radicaliseert. Die behoefte hebben aan een bepaalde betekenis. Ze beelden dit uit door een hedonistische, eclectische jongerencultuur weer te geven, die zich laat inspireren door allerlei verschillende religies en door middel van orgiastische, dionysische rituelen hun spiritualiteit ontdekt. Iets waarvoor de ontwerpers prima konden putten uit eigen ervaringen. Zo kwamen de eerste ideeën voor de film tot stand tijdens eindeloze nachtelijk brainstormsessies en ontmoetten ze hun muze voor de film, Huub, tijdens een huiskamer-afterparty na de nacht te hebben doorgebracht op een rave in een bos. Om maar iets te noemen.

Is religie dan ook een belangrijk thema in het leven van de ontwerpers zelf? Diek: 'We zijn allebei opgegroeid met een bepaalde scepsis jegens religie. Ik omdat ik heel atheïstisch ben opgevoed en Luuk juist als reactie op zijn spirituele moeder. We realiseerden ons dat we spiritualiteit geen eerlijke kans hadden gegeven en gingen daarom op zoek naar de positieve betekenissen.'

Om het thema letterlijk in de kleding naar voren te laten komen 'shopten' de designers bij alle mogelijke religies. 'Alles wat we interessant vonden hebben we gebruikt en vertaald naar kleding. Van Joodse Tefilin-knopen en de spiraal die in ieder geloof een leidend thema is, tot de geometrische vormentaal van de sacred geometry.'

We willen een parfum, twee winkels op de PC en een show op de maan met (live) muziek van Amy Whinehouse, Troye Sivan en Robyn.

Ook is de collectie nagenoeg genderneutraal, maar dat is niet iets waar de ontwerpers lang bij stil willen staan. 'Wij vinden dit niet per se iets nieuws. In ieder opzicht is de collectie een afspiegeling van onze omgeving. Onze modellen zijn onze vrienden, mensen uit onze sociale kringen die we willen laten zien omdat we ze mooi en interessant vinden. Genderneutraal is niet een statement maar een gegeven waar we inmiddels gewoon mee werken zonder er erg in te hebben.'

Diek Pothoven en Luuk Kuijf

Op de vraag of regisseur Daan Groot nog grote voorbeelden heeft op het vlak van fashion films antwoordt hij ontkennend. 'Ik was niet zo bekend met mode, maar ben hierdoor wel groot fan van MARTAN geworden. En uiteraard moeten liefhebbers short films als Meshes of the afternoon van Maya Deren wel gezien hebben.'

Een vliegende start met een fashion week-show en een award in de pocket; het leven lijkt de mannen van MARTAN toe te lachen. En ja, dan mag je heus grootse doelen stellen. Diek: 'Wat we allemaal willen bereiken in de toekomst? Een parfum, twee winkels op de PC en een show op de maan met (live) muziek van Amy Whinehouse, Troye Sivan en Robyn.'

Bij dezen graag een plekje front row voor ons, guys.

Bekijk MARTAN - de film hieronder:

Fotografie: Jasper Abels, Styling: Pascal Joel Weber, Haar: Daan Kneppers, Make-up: Sandra Govers, Danine Zwets.